Más de 130 organizaciones exigen un esfuerzo de socorro justo de Harvey

Declaración de ONG sobre combustibles fósiles, petroquímicos y una recuperación justa del huracán Harvey

21 de septiembre 2017

Nosotros, las organizaciones abajo firmantes apoyamos y nos solidarizamos con los miles de tejanos afectados por el huracán Harvey y las liberaciones químicas peligrosas que siguieron.

Si bien no se sabrá el alcance total del daño a estas comunidades durante semanas o meses, una tendencia preocupante es clara: La densa concentración de instalaciones de petróleo, gas y petroquímicos en la región ha agravado dramáticamente los ya severos impactos del cambio climático en las comunidades del Golfo. A medida que las inundaciones de Harvey cerraron las redes eléctricas y las plantas en Houston y los condados circundantes, fuimos testigos de una instalación petroquímica tras otra que exponía a las comunidades y los primeros en responder a niveles dañinos de contaminantes tóxicos.

Además de dañar aproximadamente 100,000 hogares en el área de Houston, Harvey provocó la liberación incontrolada de 4.6 millones de libras de contaminación del aire de refinerías y plantas químicas en 13 condados, incluidos carcinógenos conocidos.[*] Prueba por el New York Times ha confirmado la amplia presencia de sustancias químicas tóxicas en las inundaciones en toda la región.

En las cercanías de Crosby, las explosiones en una planta química de Arkema que produce materias primas para plásticos obligaron a los residentes a menos de 1.5 millas del lugar a evacuar sus hogares.[*] Ni el gobierno ni los funcionarios de la planta proporcionaron a los residentes información significativa sobre las explosiones, los riesgos de seguridad o cuánto tiempo se necesitaría evacuar las casas, a pesar de que los peróxidos orgánicos liberados por las explosiones presentaban riesgos conocidos de contacto e inhalación para las personas expuestas. Las tergiversaciones de esos riesgos provocaron que varios socorristas estuvieran expuestos a sustancias químicas peligrosas sin las medidas de seguridad adecuadas.[*] Como muchas otras comunidades de Houston, la gente de Crosby se ha quedado con la incertidumbre de lo que se liberó en el aire que respiran y el agua que beben.

Se presenciaron impactos similares en toda la región del Golfo. En Point Comfort, por ejemplo, la instalación de Formosa Plastics liberó 1.3 millones de libras de contaminantes en exceso, incluido benceno y otros gases tóxicos.

La intensa concentración de plantas petroquímicas en una región baja propensa a huracanes hizo de estos impactos una consecuencia previsible, aunque lamentable, del cambio climático.[*] Este es un tema urgente de justicia social y ambiental que debería haberse planificado y debe abordarse ahora. Las comunidades que han sufrido una exposición continua a los peligros químicos durante décadas ahora son las más afectadas tanto por los impactos del cambio climático como por el aumento de los riesgos tóxicos. problemas atribuibles en gran parte al mismo puñado de empresas de las industrias petroquímica y de combustibles fósiles.

Incluso antes del huracán Harvey, las expansiones masivas en las instalaciones petroquímicas y de plásticos en la región del Golfo amenazaban con exacerbar esta situación y aumentar aún más los riesgos para las comunidades de primera línea. De hecho, un nuevo análisis publicado el 20 de septiembreth por los documentos del Centro de Derecho Ambiental Internacional la industria planea invertir hasta $ 164 mil millones en nueva infraestructura de plásticos para 2023, dirigido principalmente a la producción de nuevos plásticos en la región del Golfo.[*] La continua y rápida expansión de la producción de plásticos y la producción de gas natural relacionada no solo crea más peligros tóxicos, contaminación relacionada con el plástico y emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también asegura que el cambio climático continuo hará que los eventos climáticos extremos sean más probables e incluso más peligrosos.

Se necesitan con urgencia miles de millones de dólares en ayuda para ayudar a las familias y comunidades afectadas a recuperarse, reconstruirse y reconstruirse después de Harvey. Esto crea una oportunidad, una necesidad urgente y una responsabilidad solemne de garantizar que estos fondos remedien las fallas sistémicas que llevaron a este desastre y prevengan desastres similares en el futuro. Los esfuerzos de recuperación no pueden y no deben convertirse en una mera excusa para acelerar la infraestructura de combustibles fósiles y plásticos en el Golfo. Los fondos que se necesitan críticamente para las familias perjudicadas por esta crisis no deben dirigirse a las empresas que provocaron la crisis.

Estas no son preocupaciones vanas. Después del huracán Katrina, miles de millones de dólares que se necesitaban desesperadamente para reconstruir y revitalizar las comunidades se desviaron a empresas de petróleo, gas y petroquímicos. Estas empresas recibieron hasta el 65% de todos los bonos de la Zona de Oportunidad del Golfo emitidos por el estado de Louisiana en los seis años posteriores a Katrina.[*]

El anuncio de que el ex director ejecutivo de Shell, Marvin Odum, ha recibido la tarea de liderar los esfuerzos de recuperación plantea serios riesgos de que estos errores se repitan a raíz del huracán Harvey.[*] Evitar estos errores exige un compromiso inmediato con un mejor camino por parte de los líderes en todos los niveles. El dinero de los contribuyentes no debe usarse para rescatar a los mismos actores corporativos que causaron o contribuyeron a muchos de estos problemas en primer lugar.

Es imperativo que los esfuerzos para recuperarse y reconstruirse en los meses y años venideros aborden los riesgos que enfrentan las comunidades vulnerables de primera línea, en lugar de agravarlos, incluidos los riesgos de contaminación del aire, el agua y los suelos, y la amenaza de una alteración climática catastrófica.

Hacemos un llamado a los líderes locales en Texas y Louisiana y a los líderes electos en todos los niveles de gobierno, para que apoyen el diálogo inmediato, inclusivo y liderado por la comunidad sobre la recuperación y el desarrollo de Houston y las ciudades y condados afectados de manera similar en la región del Golfo, y utilicen esos diálogos para ofrecer un futuro mejor y más sostenible para ellos mismos y para las personas en todo el mundo. Para que estos diálogos comiencen en serio y comiencen a producir resultados, los dólares de recuperación federales y estatales deben dirigirse a las familias y comunidades afectadas, no a las empresas de petróleo, gas y petroquímicas.

Sinceramente,

350.org

Instituto 5 Gyres

Air Alliance Houston

Red de Acción Climática de Alaska (AK CAN)

Acción Comunitaria de Alaska sobre los Tóxicos

Alianza para los Apalaches

Otro golfo es posible

Red Ambiental del Pacífico Asiático

Red de Acción de Fracking del Condado de Athens (OH)

Azul

Renacimiento de Ballona Creek

Federación de Krishok de Bangladesh

Waterkeeper de Bayou City

Ser cero

Vida Mente Azul

Respire tranquilo Condado de Susquehanna

Comunidades de California contra los tóxicos

CCEJN

Centro de Diversidad Biológica

Centro de Salud Ambiental

Centro de Derecho Ambiental Internacional

Fundación Web de Charlotte

Coalición de ciudadanos por una comunidad segura

Consejo de Aire Limpio

Acción de Agua Limpia

Agua limpia para Carolina del Norte

Proyecto Tierra Más Limpia

Votación de Hawks del clima

Programa de Justicia Climática, Instituto de Estudios Políticos

Proyecto de leyes y políticas climáticas

Coalición por el aire limpio

Collectif Causse Méjean - Gaz de Schiste NON!

Viniendo limpio

Comité de Justicia Constitucional y Ambiental

Responsabilidad Corporativa Internacional

Responsabilidad cruda

Activistas ciudadanos de Culver City

No desperdicies Arizona

Downwinders en riesgo

acción de la tierra, inc.

Earth Dancer School: Danza y educación centrada en la naturaleza

Earthjustice

Trabajos de tierra

ECHO Action NH: # FossilFree603

Centro de ecologia

Confianza Ambiental

Asesoría en Medio Ambiente y Derechos Humanos

Organización de Medio Ambiente y Desarrollo Social-ESDO

Proyecto de Integridad Ambiental

EPCF - Disrupción climática global Fairmont, Minnesota Peace Group

Alimentos y agua Europa

Vigilancia de alimentos y agua

Proyecto de potenciación alimentaria

Fundación para el Medio Ambiente y la Agricultura

Centinela de arena de Frac

fractivista.org

Red de Acción Franciscana

Condado de Franklin Continuando con la Revolución Política, Grupo de Trabajo sobre Cambio Climático

Proyecto de Rendición de Cuentas de Agua Dulce

Comité de Amigos sobre Legislación de California

Amigos de la Tierra - EE. UU.

Alianza Global para Alternativas a Incineradores (GAIA)

Testigo global

Justicia Global de Base

jubilación verde, inc.

Sangha verde

Acción de los Verdes

Greenpeace Estados Unidos

Apoyo de los ciudadanos del condado de Guernsey en cuestiones de perforación

Denton indivisible

Coalición del Océano Interior

Impacto de Irving

ISF (Foro de Estrategias Integrativas)

Vida sin plástico

Arlington habitable

Red de intercambio de conocimientos sobre medios de vida (LiKEN)

Brigada del cubo de Luisiana

Hermanas Maryknoll Región Este

Red de acción comunitaria de Mill Valley (mvcan.org)

Centro de información medioambiental de Montana

Red Nacional de Tóxicos de Australia

Red Nacional de Tóxicos Inc.

La naturaleza abunda

Cumbre de Justicia Climática de Carolina del Norte

Red de Justicia Ambiental de Carolina del Norte

Vecinos por aire limpio

Sociedad de Amistad de Nepal

Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala (NISGUA)

NH Energy Impacts on Health Study Group

Resistencia de la tubería de NH

Sin gas fracturado en masa

Sin desperdicio NOLA

Revolución no tóxica

Norges Naturvernforbund - Amigos de la Tierra Noruega

Clima, conservación y medio ambiente de América del Norte

Alianza de Justicia Ambiental de la Ciudad de Nueva York

Proyecto Ocean Blue, Inc.

Instituto de viajes oceánicos

Oil Change International

Coalición Ambiental OVEC-Ohio Valley

Medio ambiente del Pacífico

Salón pacífico

Alianza de Pensilvania para el agua y el aire limpios

Piedmont Plateau Group de Sierra Club

Coalición para la seguridad de los oleoductos

Plan de estudios sin plástico

Tribu Ponca de Oklahoma

Coalición contra la contaminación plástica

Oficina de Public Citizen en Texas

Consejo Rachel Carson

Campaña de independencia radical East Kilbride

Rainforest Action Network

REVERB

Guardián de raíces

Ciudadanos preocupados del área de Sanford-Oquaga (S-OACC)

SCAN-Red de aire limpio de Susquehanna

Red de Ciencia y Salud Ambiental

sea ​​time inc.

VER Tortugas

Sierra club

AGUA LIMPIA SLO

Grupo de gestión de recursos sólidos

Detener las plantas de gas de Denton

Proyecto Story of Stuff

Alianza de girasol

Condado de Medina sostenible

Tejanos contra la contaminación

Campaña de Texas por el Medio Ambiente

Servicios de defensa de la justicia ambiental de Texas (TEJAS)

Red de restauración de la isla Tortuga

Union of Concerned Scientists

RÍO ARRIBA

Política de aguas arriba

Equipo de Acción Climática de UU, Devon, MD

Voces Verdes

Alianza Waterkeeper

Iniciativa de mujeres para el medio ambiente sostenible (WISE)

Zewalab Asociación Lix0

[*] https://www.nytimes.com/interactive/2017/09/08/us/houston-hurricane-harvey-harzardous-chemicals.html; https://www.nytimes.com/2017/09/06/us/harvey-houston-valero-benzene.html

[*] https://www.washingtonpost.com/news/post-nation/wp/2017/08/30/texas-town-under-emergency-evacuation-as-flooded-chemical-plant-nears-explosion/?utm_term=.2102f5880b76

[*] https://www.cnbc.com/2017/09/07/arkema-sued-over-injuries-in-chemical-plant-fire-after-hurricane-harvey.html

[*] http://comingcleaninc.org/whats-new/whos-in-danger-report

[*] http://www.ciel.org/reports/fuelingplastics/

[*] https://earthtrack.net/blog/most-louisiana-tax-exempt-katrina-bonds-helped-fossil-fuel-industry

[*] http://www.chron.com/news/politics/houston/article/Former-Shell-CEO-will-lead-Houston-s-recovery-12198680.php

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