[English below]

UNWRAPPED es un proyecto del que GAIA ha participado activamente y que tiene como objetivo crear conciencia en todo el mundo sobre los riesgos para la salud humana que plantean los plásticos y otros materiales de envasado de alimentos. En el marco del proyecto, se desarrollaron herramientas que ilustran dichos riesgos.

Las 9 cartillas informativas que compartimos a continuación, presentan datos y cifras sobre cómo los envases desechables pueden ser perjudiciales para la salud humana. Además, hacen un llamado a que las empresas y los responsables de tomar de decisiones pongan fin a los envases de un solo uso y adopten un enfoque de precaución ante el uso de sustancias químicas nocivas que se traspasan desde los envases a los alimentos y causan graves consecuencias en la salud humana.

  1. Productos químicos peligrosos en envases de alimentos – una amenaza a la salud humana
  2. Sustancias químicas en envases de alimentos: recomendaciones políticas para proteger la salud
  3. Los envases reutilizables protegen la salud pública y el medio ambiente
  4. Amenazas contra la salud humana debido a los micro plásticos
  5. Contenido reciclado en embalajes de comida y la exposición a químicos tóxicos
  6. El Covid 19 y los envases
  7. Plásticos usados en envases de alimentos
  8. Glosario: terminología para envases de alimentos
  9. Resumen de las sustancias químicas prioritarias y de mayor preocupación

Proyecto desarrollado en colaboración entre: UPSTREAM, Zero Waste Europe, GAIA, Plastic Solutions Funds y Passport Foundation.

¿Cómo abordamos el tema en nuestra región?

En el contexto del lanzamiento del proyecto Unwrapped en América Latina y el Caribe, los días 7 y 14 de abril desarrollamos el taller “Agroecología: un camino para desplastificar nuestros alimentos”, con el  fin de conectar el envasado de alimentos y la salud con elementos de interés y culturales propios de América Latina y abrir la discusión y compartir de experiencias en temas como la búsqueda de la soberanía alimentaria, el desarrollo de estrategias como la economía de trueque, regenerativa, local, estrategias basura cero y cómo se podrían desarrollar más experiencias en esta línea.

Javier Souza, facilitador del espacio, diseñó como ejes principales 1) analizar las sustancias químicas presentes en los alimentos ya las usadas en el proceso de producción , en el empaque y aquellas que están presentes, que migran, desde los envases, 2) analizar los efectos en la salud de los contaminantes químicos utilizados en la producción agraria y los presentes en los envases frecuentemente utilizados y 3) analizar la posible sustitución/eliminación de envases y su reemplazo por envases biodegradables, entre otros. Las y los participantes discutieron sobre sistemas de trazabilidad de los alimentos, formas de recuperar conocimientos, saberes, ideas relacionadas con la producción agroecológica y la economía social y solidaria y el comercio justo.

En América Latina, el uso de envases retornables sigue siendo parte de la vida cotidiana en muchos lugares, además que una cultura de uso de productos naturales para el envasado de alimentos está arraigada en diversas culturas de la región.  Por otro lado, existe un amplio conocimiento sobre prácticas agroecológicas y un deseo generalizado de avanzar hacia una soberanía alimentaria que ponga valor en hábitos alimentarios sanos y propios de la región, así como formas locales de producción. Sin embargo, todos estos hábitos se ven profundamente amenazados por la agresiva comercialización y entrada de la industria de “usar y tirar”, asociada a alimentos procesados y a la comida rápida. 

Es urgente comunicar sobre la trazabilidad de las sustancias químicas utilizadas en los envases a lo largo de la cadena de suministro y restringir el uso de sustancias químicas peligrosas en envases en contacto con alimentos. La adopción de normativas que apoyen la transición hacia envases seguros para la salud, reutilizables y rellenables debe ir acompañada de una clara promoción hacia sistemas de producción y distribución de alimentos locales y sostenibles.

[English]

The Unwrapped Project: Tools to expose the health risks with plastic packaging

UNWRAPPED is a project that GAIA has actively participated in and it has the goal of raising awareness around the world on the health risks that plastics and other materials pose when they are used in food packaging. Within the framework of the project, tools were developed to illustrate these risks.

The 9 factsheets that follow present data and figures on how disposable containers can be harmful towards human health. In addition, they call on companies and those responsible to make decisions to end the production of single-use containers and to adopt an approach that is concerned with the use of harmful chemicals that migrate from the containers to the food and can cause grave consequences for human health.

  1. Productos químicos peligrosos en envases de alimentos – una amenaza a la salud humana
  2. Sustancias químicas en envases de alimentos: recomendaciones políticas para proteger la salud
  3. Los envases reutilizables protegen la salud pública y el medio ambiente
  4. Amenazas contra la salud humana debido a los micro plásticos
  5. Contenido reciclado en embalajes de comida y la exposición a químicos tóxicos
  6. El Covid 19 y los envases
  7. Plásticos usados en envases de alimentos
  8. Glosario: terminología para envases de alimentos
  9. Resumen de las sustancias químicas prioritarias y de mayor preocupación

The Project was developed in collaboration with UPSTREAM, Zero Waste Europe, GAIA, Plastic Solutions Funds and the Passport Foundation.

How can we address the subject in our region?

In the context of the launch of the UNWRAPPED Project in Latin America and the Caribbean, on April 7th and 14th we developed the workshop: “Agroecology: a path towards de-plastifying our meals,” with the end goal of connecting food packaging and health with elements of interest and cultures in Latin America and to open the discussion and share the experiences through themes such as searching for food sovereignty, developing strategies for the bartering economy, regenerative, local strategies for zero waste and how we could develop more of these types of experiences.

Javier Souza, the facilitator of the space, designed the main points as 1) analyze the chemical substances that are present in the meals during the process of production, in the packaging and those that migrate from the packaging, 2) analyze the health effects caused by the toxic chemicals used in agricultural production and those present in the most frequently used packaging and 3) analyze possible substitutes/ eliminate containers and replace them with biodegradable packaging, among others. The participants discussed tracing systems for the meals, ways to recover knowledge, ideas related to agroecological production and the social solidarity economy and fair commerce.

In Latin America, the use of returnable containers continues to be a regular part of life in many places, in addition to its being a cultural practice of using natural products for the packaging of meals is deeply rooted in the diverse cultures of the region. Additionally, agroecological practices are widely known, and there is a general desire to advance towards food sovereignty that values healthy food habits and that are relevant to the region, such as local forms of production. However, all of these habits are deeply threatened by aggressive commercialization and the introduction of the “use and toss” industry, associated with processed meals and fast food.

It is urgent to communicate about the traceability of these chemical substances used in containers along the supply chain and restrict the use of toxic substances in the containers that come into contact with food. The adoption of regulations that support the transition towards containers and packaging that is not harmful to human health, that are reusable and refillable must occur hand-in-hand with a clear advancement towards sustainable and local production systems and food distribution systems.