Nhựa & Khí hậu: Chi phí ẩn của một hành tinh nhựa

Mọi người đều biết nguyên nhân gây ra biến đổi khí hậu: nhiên liệu hóa thạch. Điều ít được biết đến là nhựa cũng là một chất gây ô nhiễm khí hậu, vì nó được làm từ nhiên liệu hóa thạch, chẳng hạn như dầu thô, than đá và khí tự nhiên.  Nghiên cứu mới do Trung tâm Luật Môi trường Quốc tế (CIEL) công bố làm cho mối liên kết chặt chẽ này trở nên rõ ràng, bằng cách kiểm tra lượng phát thải khí nhà kính (GHG) từ từng giai đoạn của vòng đời nhựa, từ đầu giếng đến nhà máy lọc dầu, lò đốt và trong đại dương.  

Nghiên cứu cho thấy rõ ràng rằng đốt nhựa trong lò đốt tạo ra nhiều khí thải CO2 nhất trong số các phương pháp quản lý chất thải nhựa.

  • Đốt một tấn nhựa trong lò đốt dẫn đến phát thải gần một tấn CO2, bao gồm cả việc sản xuất năng lượng từ quá trình này. 
  • Trên toàn cầu, đốt bao bì nhựa làm tăng thêm 16 triệu tấn GHG vào không khí, tương đương với hơn 2.7 triệu hộ gia đình sử dụng điện trong một năm.
  • Nếu ngành công nghiệp hóa dầu mở rộng ồ ạt vào năm 2050, lượng phát thải KNK từ đốt bao bì nhựa sẽ tăng lên 309 triệu tấn.
  • Tác động đến khí hậu của việc đốt rác thải nhựa ở Mỹ vào khoảng 5.9 triệu tấn vào năm 2015, tương đương với 1.26 triệu phương tiện chở khách được lái trong một năm, hay hơn nửa tỷ gallon xăng được tiêu thụ.