Mamlaka ya Mkataba wa Kimataifa wa Plastiki ni Ushindi wa Kihistoria kwa Mwendo Wetu

Na Neil Tangri, Mkurugenzi wa Sayansi na Sera

Wajumbe wa ujumbe wa GAIA katika chuo cha UNEA jijini Nairobi. Kutoka kushoto kwenda kulia: Griffins Ochieng (CEJAD), Huub Scheele (GAIA), Hemantha Withanage (Kituo cha Haki ya Mazingira), Neil Tangri (GAIA), Alejandra Parra (GAIA), Dharmesh Shah (Mpango wa Kisheria wa Misitu na Mazingira), Niven Reddy (GAIA), Carissa Marnce (GAIA)

Wakati mwingine, matumaini hutoka katika sehemu zisizotarajiwa. Wakati ambapo mataifa ya dunia yanazidi kukosolewa, mkutano wa Umoja wa Mataifa mjini Nairobi wiki hii umeonyesha kuwa serikali za walimwengu kwa hakika zinaweza kuungana kuchukua hatua kali kukabiliana na tishio la pamoja: plastiki. Mafanikio ya mazungumzo ni risasi inayohitajika sana katika mfumo wa diplomasia ya kimataifa. 

Bila shaka, plastiki si tatizo "mbaya" au ndoto isiyoweza kushindwa. Ni tatizo ambalo tumeunda kwa pamoja katika miongo michache iliyopita, na suluhisho linaweza kufikiwa. Hata hivyo, tunaweza kutarajia upinzani ulioimarishwa kutoka kwa sekta ya mafuta na gesi, ambayo plastiki inawakilisha sekta pekee muhimu ya ukuaji katika miongo ijayo. Nchi zimechukia kihistoria kukabiliana na tasnia hiyo yenye nguvu, lakini kuna ishara za matumaini kwamba hii inaweza kuwa inabadilika. 

Mkutano wa tano wa Baraza la Mazingira la Umoja wa Mataifa ulimalizika kwa mwito mkali wa kutokomeza uchafuzi wa plastiki. Mazungumzo hayo yalikuwa marefu na magumu, mara nyingi yaliendelea hadi saa 3 asubuhi, lakini yalisababisha mamlaka ya wazi ya kuandika mkataba mgumu na wenye ufanisi. Serikali zimejipa hadi mwisho wa 2024 kukamilisha mkataba huo. Hiyo inaweza kuonekana kuwa ndefu, lakini kwa diplomasia ya kimataifa, ni ratiba fupi; na nchi nyingi tayari zimeonyesha kuwa hazitasubiri kuchukua hatua. Hakika, nchi za Kiafrika zinaongoza, na kadhaa ya marufuku ya kitaifa kwa matumizi ya plastiki moja ambayo tayari yanatumika

Makubaliano ya mwisho kwa kiasi kikubwa yanaonyesha vipaumbele vya mashirika ya kiraia kwa mkataba: 

  • Mkataba unapaswa kufunika zote uchafuzi wa plastiki, katika mazingira yoyote au mfumo wa ikolojia. Huu ni upanuzi muhimu wa mamlaka kutoka kwa dhana za awali za "plastiki za baharini" ambazo zingepunguza kwa kiasi kikubwa upeo na athari za mkataba.
  • Mkataba huo utakuwa wa kisheria. Vitendo vya hiari vinaweza kukamilisha vitendo vya lazima, lakini sio kuchukua nafasi yao.  
  • Mkataba huo utazingatia maisha kamili ya plastiki, kutoka kwenye kisima ambapo mafuta na gesi hutolewa, kwa njia ya uzalishaji na matumizi yake, hadi taka ya baada ya walaji.
  • Mkataba huo utaambatana na usaidizi wa kifedha na kiufundi, ikijumuisha shirika la kisayansi la kuishauri, na uwezekano wa kuwa na hazina maalum ya kimataifa - maelezo yameachwa kwa mchakato wa mazungumzo ya mkataba. 
  • Mamlaka ni "wazi,"ikimaanisha kuwa wahawilishaji wanaweza kuongeza katika mada mpya wanayoona inafaa. Hii ni muhimu kuleta masuala ambayo hayakujadiliwa au kupewa mkwamo mfupi katika mazungumzo ya sasa, kama vile hali ya hewa, sumu na afya. 

Jukumu hili lenye nguvu linawakilisha ushindi mkubwa kwa mashirika ya kiraia, kwa afya ya binadamu, na kwa sayari. Ni ushuhuda wa juhudi za kujitolea za uandaaji za mashirika ya kiraia ya kimataifa, yaliyoletwa pamoja chini ya mwavuli wa Break Free From Plastiki, ambayo mara kwa mara imelazimisha suala hili kujulikana na kwenye ajenda za serikali. 

Mkutano na Wanahabari katika eneo la Dandoro nchini Kenya kuhusu Siku ya Kimataifa ya Waokota Taka Machi 1, 2022

Matokeo ya kushangaza zaidi ya wiki mbili zilizopita huzungumza moja kwa moja na nguvu za harakati na kuandaa. Kwa mara ya kwanza, waokota taka wamepokea kutambuliwa katika azimio rasmi la Umoja wa Mataifa la mazingira. Wachota taka ni wafanyakazi wa sekta isiyo rasmi ambao hurejesha nyenzo zinazoweza kutumika tena kutoka kwenye takataka. Katika sehemu kubwa ya dunia wao ndio uti wa mgongo wa mfumo wa kuchakata tena, na wanatoa huduma ya kimazingira yenye thamani kubwa bila kutambuliwa au kulipwa fidia. Ujumbe mdogo wa kimataifa wa viongozi waokota taka walikuja kwenye mazungumzo jijini Nairobi na kukutana na serikali kushinikiza kesi yao. Hii ilisababisha kutajwa mara mbili kwa sekta ya taka isiyo rasmi katika maandishi ya mwisho: moja ikitambua mchango wao katika kutatua tatizo la plastiki, na nyingine ikizitaka serikali kuwaleta wakusanya taka kama wataalam wenye ujuzi maalum wa suala la plastiki - kuhusisha kikamilifu. yao katika mchakato wa mazungumzo.

Kama kawaida, ushindi huu ulitokana na juhudi za pamoja za makundi mengi ya asasi za kiraia - wahusika wakuu sio tu viongozi waotaji taka wenyewe lakini WIEGO, CIEL, Tearfund, Nipe Fagio, Mar Viva, RADA na bila shaka GAIA. Mashirika mengine mengi yaliunga mkono, kupongeza, na kuwezesha ushindi huu. 

Kwa bahati mbaya, furaha yetu ilichafuliwa na machozi. Wakati huo huo wakusanyaji taka walipata usikivu ambao haujawahi kushuhudiwa kwenye jukwaa la kimataifa, tulijifunza kwamba mmoja wa viongozi wao wenye maono makubwa alikuwa amefariki dunia katika ajali ya gari. Simon Mbata alikuwa rais wa Chama cha Wachota Taka cha Afrika Kusini, mwanamkakati mahiri, mwenye macho wazi na aliyejitolea kwa jumuiya yake, maono ya siku zijazo, na nguvu ya kimaadili isiyozuilika. Mratibu asiyechoka, pia alijua jinsi ya kutufanya sote tucheke na kutabasamu mwishoni mwa siku ndefu. Simon atakosa sana, lakini mkataba huu utakuwa sehemu ya urithi wake.

Mikutano ya Nairobi inapomalizika, tunajiweka sawa kwa mazungumzo ya haraka: mikutano sita ya kimataifa katika miaka miwili na nusu ijayo. Bado tuna njia ndefu na ngumu mbele ya kuhakikisha kuwa mkataba una hatua za maana za kupunguza sumu na kuboresha urejelezaji wa plastiki; kuboresha uwazi na ufuatiliaji; kutoa suluhisho za kifedha na kiufundi; na, zaidi ya yote, kupunguza wingi wa plastiki zinazozalishwa na kuhamisha dunia kuelekea uchumi wa matumizi tena. Itahitaji nguvu ya vuguvugu zima - lakini fursa iko hapa na tunayo lakini ya kukamata. 

Kiongozi wa waokota taka kutoka Chama cha Wachota Taka Afrika Kusini (SAWPA), Simon Mbata.