Instando o BAD a retirar o financiamento proposto para a incineração de resíduos em energia no Vietnã

Prezado Presidente do ADB Asakawa, Diretor Administrativo Woochong Um, VP Ashok Lavasa (Operações do Setor Privado) e Membros do Conselho de Administração do ADB,

Estamos escrevendo para pedir coletivamente uma reconsideração imediata do financiamento proposto para um novo projeto de incineração de resíduos em energia (WTE) na província de Binh Duong, Vietnã (Número do Projeto: 56118-001). Formalmente relatado como “Viet Nam: Projeto de Gestão de Resíduos e Eficiência Energética Binh Duong”, uma vez operacional, este projeto deverá queimar 200 toneladas de resíduos sólidos industriais e municipais por dia.

Esta carta descreve as principais razões pelas quais o projeto deve ser urgentemente suspenso até que seja revisado, em vez de prosseguir para aprovação do Conselho, especificamente: 1) à luz da ausência de uma nota de orientação finalizada sobre WTE, conforme exigido pelo novo 2021 Política Energética (necessária para fornecer medidas de triagem específicas em todas as etapas do ciclo do projeto) para atender aos requisitos do parágrafo 71 da política de que a escolha da matéria-prima é resultado de uma ordem prudente de gestão de resíduos e WTE será a última opção, aprovar este projeto seria uma violação do devido processo; 2) a falta de qualquer informação baseada em evidências para ilustrar como o projeto realmente abordará as mudanças climáticas e apoiará a tornar as cidades mais habitáveis ​​de acordo com as prioridades operacionais da Estratégia 2030 do BAD (ver o Pobreza Inicial e Análise Social do Projeto); 3) a alegação infundada de que a incineração WTE é uma fonte viável de fonte de energia renovável; 4) alto risco de violações de salvaguardas à luz da falta de clareza sobre como o ESMS da própria empresa implementadora pode ser confiável quando, em toda a região, as usinas de incineração WTE burlam sistematicamente as leis nacionais de controle de poluição ao mesmo tempo em que prejudicam os padrões defendidos por convenções internacionais.

A seguir, explicamos por que a implantação dos recursos limitados do BAD para facilitar a construção de um projeto tão desnecessário, arriscado e que consome muitos recursos carece de previsão - principalmente dada a necessidade urgente de apoiar os países membros mutuários para ampliar rapidamente as opções de dependência de recursos localmente relevantes , geração descentralizada de energia renovável e sistemas de gestão de resíduos.

  1. Antecedentes: Faltam notas de orientação sobre incineração WTE

Estamos alarmados com o fato de que este projeto é proposto na ausência da nota de orientação da equipe sobre WTE. Até hoje, a nota de orientação não foi finalizada e disponibilizada publicamente. Em nossa última conversa com a equipe de nível gerencial sênior do Departamento de Desenvolvimento Sustentável e Mudanças Climáticas, ficou claro que as notas de orientação serão aplicadas antes a fase de aprovação de um ciclo de projeto. Conforme exigido pela nova Política de Energia, a orientação da equipe elaborará os critérios de triagem para operações do ADB envolvendo gás natural, grandes usinas hidrelétricas e usinas WTE. Sobre WTE, a nota de orientação deve fornecer critérios para garantir que a matéria-prima usada nos projetos propostos pelo ADB sobre incineração WTE seguirá “uma ordem prudente de prioridades de gestão de resíduos”. Isso significa que, antes que a incineração WTE seja considerada instalada, as operações do ADB devem garantir primeiro a redução da geração de resíduos, a reutilização de materiais e a reciclagem. 

A nota de orientação sobre WTE deve reforçar e não prejudicar o parágrafo 71 da nova Política Energética, garantindo a priorização de opções de gestão de resíduos em que a incineração WTE é a última opção. A incineração WTE é uma solução de fim de linha para resíduos. Sua existência não estimula soluções maiores e mais importantes para a gestão de resíduos que são redução, reutilização e reciclagem. Na verdade, desincentiva soluções upstream devido às suas enormes implicações financeiras para os orçamentos dos governos locais através do alto custo de construção e custos operacionais. Em muitos casos, os governos nacionais precisam subsidiar a taxa de gorjeta, a tarifa de alimentação ou o falso subsídio de energia renovável. 

Não há uma justificativa clara baseada em evidências para que a Diretoria aprove o componente de incineração WTE deste empréstimo não soberano no valor de US$ 7 milhões antes que a nota de orientação esteja em vigor e devidamente aderida pela equipe do ADB. O projeto não indica nenhum meio para reduzir a geração de resíduos, como primeiro apoiar a implementação de uma proibição de produtos e embalagens de uso único, um sistema de depósito-reembolso ou programas locais para promover a reutilização e recipientes recarregáveis, perda de alimentos e desperdício de alimentos prevenção — tudo isso poderia de fato ajudar a tornar as cidades na área do projeto mais habitáveis. O projeto também não inclui um componente de reciclagem de materiais recicláveis ​​de metal, plástico, papel e papelão. Além disso, também não está claro se a usina de compostagem tratará resíduos separados na fonte ou resíduos mistos – um fator crítico para garantir um processo de gerenciamento orgânico de alta qualidade. Por fim, não há uma análise inicial sobre a composição e geração de resíduos realizada para justificar que o componente WTE tenha seguido uma ordem prudente de prioridades de gestão de resíduos. 

Dada a ausência de uma nota de orientação, não há como a sociedade civil verificar como a empresa implementadora, BIWASE, adotará os melhores padrões disponíveis internacionalmente de acordo com as convenções internacionais, conforme exigido pela nova Política Energética. A esse respeito, observamos com preocupação que o site da empresa também não lista qualquer intenção de seguir diretrizes internacionais para emissões ou outros padrões ambientais, de saúde e segurança.

O apoio à incineração WTE também prejudicaria os esforços para evitar prejudicar as oportunidades de subsistência para os mais pobres dos pobres que trabalham ao longo da cadeia de valor de resíduos, conforme exigido na nova Política de Energia. As instalações de incineração WTE criam menos empregos em comparação com compostagem, reciclagem, remanufatura e reparo. Portanto, provavelmente levará a uma extensa perda de emprego e perda de meios de subsistência para aqueles que trabalham no setor informal de resíduos. Além disso, a presença de usinas de incineração também costuma levar a uma drástica perda de renda para o setor informal de resíduos. Isso acontece porque as plantas incineradoras demandam uma quantidade constante e enorme de resíduos com alto teor calórico que é encontrado em recicláveis. A expansão da capacidade de incineração WTE também contradiz as metas nacionais de reciclagem do Vietnã.

  1. A incineração WTE não é um investimento de baixo carbono

A afirmação de que este projeto está alinhado com as prioridades operacionais da Estratégia 2030 do ADB — em particular a principal prioridade operacional no combate às mudanças climáticas — é muito preocupante para nós, como organizações da sociedade civil que defendem diretamente o clima, a energia, a justiça social e econômica. Os projetos de incineração de resíduos dependem fortemente da queima de plástico. Isso faz com que as plantas de incineração WTE não sejam diferentes de qualquer outro sistema de geração de energia movido a energia fóssil. A incineração de plástico, que é 99% feito de combustíveis fósseis, emite 2.7 toneladas de CO2e para cada tonelada de plástico queimada. Além disso, quando a energia é recuperada, a incineração de uma tonelada de plástico ainda resulta em 1.43 toneladas de CO2e — muito superior às fontes renováveis ​​reais, como eólica e solar.

A incineração WTE não é uma tecnologia de baixo carbono; na verdade, é mais intensivo em emissões do que a intensidade média de emissão na rede, incluindo usinas a carvão e a gás. Tanto nos EUA quanto na UE, a incineração WTE é considerada uma das fontes de energia mais sujas e a forma de geração de energia mais intensiva em emissões na rede. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA afirma que os incineradores emitem mais dióxido de carbono por megawatt-hora do que as usinas a carvão, a gás natural ou a óleo. Um artigo científico recente prova ainda que os incineradores emitem mais gases de efeito estufa por unidade de eletricidade produzida do que qualquer outra fonte de energia. Esta descoberta é corroborada por um estudo sobre incineradores europeus que mostra que a intensidade de carbono da eletricidade produzida a partir de incineradores WTE é duas vezes a intensidade média atual da rede elétrica da União Europeia – significativamente maior do que a energia produzida por fontes convencionais de combustíveis fósseis.

Por fim, a incineração de resíduos não tem lugar em nenhum plano de descarbonização. Espera-se que as instalações de incineração WTE operem por cerca de 25 anos com emissões significativas de GEE, conforme explicado acima – causando efeitos de bloqueio de carbono e bloqueio de matéria-prima. Isso impede que os países atinjam suas metas climáticas e melhorem a prevenção de resíduos e a taxa de reciclagem. Esse processo também incentivaria mais extração de recursos, uma vez que os materiais descartados foram destruídos em vez de recuperados, contribuindo indiretamente para mais emissões.

  1. Resíduos sólidos urbanos e industriais não são uma fonte de energia renovável 

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) define energia renovável como energia criada a partir de processos naturais que não se esgotam, como bioenergia, energia solar direta e aquelas derivadas do vento ou do oceano. O IPCC também afirma que apenas o componente orgânico dos resíduos sólidos urbanos é considerado renovável. Portanto, componentes fósseis de fluxos de resíduos, como materiais plásticos, não são renováveis. No caso deste projeto, 840 toneladas por dia de resíduos orgânicos seriam levados pela usina de compostagem. Assim, é provável que o WTE dependa da queima de fração de resíduos não orgânicos, especialmente plástico derivado de fósseis. 

Além disso, os resíduos sólidos urbanos e industriais contêm materiais recicláveis ​​e reutilizáveis ​​perdidos da economia que precisam ser reminados, cultivados e remanufaturados que os incineradores destroem. A reutilização e a reciclagem também economizam mais energia e evitam mais emissões de gases de efeito estufa em comparação com a incineração de resíduos. Portanto, os investimentos na queima de materiais descartados, como plástico, papel e vidro, derivados de recursos naturais finitos, prejudicam as metas climáticas.

Rotular a incineração WTE como um projeto de fonte de energia renovável tem implicações severamente injustas na transição energética. Este fato é bem refletido nos EUA, onde a incineração de resíduos é considerada uma das formas mais caras de gerar energia. Um estudo mais recente também mostra que a incineração WTE é quase quatro vezes maior do que a energia solar e a energia eólica onshore e 25% mais cara do que as usinas a carvão. A incineração WTE também reflete o modelo de financiamento fraco para uma indústria que se tornou cada vez mais dependente de subsídios de energia renovável para se manter à tona. 

  1. Potencial violação de salvaguardas de projetos de incineração WTE

Questionamos a categorização de salvaguarda do ambiente do projeto, bem como a sugestão no Projeto Pobreza Inicial e Análise Social de que tornará as cidades vizinhas mais habitáveis. Atualmente, o projeto é classificado como Categoria B. Os incineradores WTE causam danos ambientais e à saúde pública de longo prazo. Estudos de caso de projetos de incineração de resíduos na Ásia e no Pacífico demonstraram inequivocamente conexões causais com impactos ambientais adversos e irreversíveis. O parágrafo 36 da Política de Salvaguardas do ADB 2009 (SPS 2009) exige que os mutuários evitem qualquer liberação de substâncias e materiais perigosos sujeitos a proibições internacionais e eliminação progressiva. Isso claramente entra em conflito com duas convenções internacionais. As convenções de Minamata e Estocolmo identificaram a incineração de resíduos como uma das principais fontes de mercúrio e dioxinas, que são altamente tóxicas e devem ser eliminadas imediatamente.

Este projeto também não reflete a conformidade com SPS 2009. No parágrafo 35, o mutuário é obrigado a minimizar a geração de resíduos perigosos e não perigosos resultantes das atividades do projeto. A incineração WTE não elimina resíduos, pois apenas converte resíduos domésticos em resíduos tóxicos na forma de cinzas. Para cada quatro toneladas de resíduos queimados, espera-se que haja pelo menos uma tonelada de cinzas volantes tóxicas de incineradores e cinzas residuais. Além disso, os parágrafos 34 e 35 também exigem que os mutuários priorizem a prevenção, reutilização e tratamento de resíduos (ou seja, compostagem e reciclagem) — em conformidade com os princípios de conservação de recursos e uma ordem prudente de prioridades de gestão de resíduos. Da mesma forma, a lei nacional do Vietnã sobre proteção ambiental também exige que todas as organizações priorizem medidas preventivas a montante.

Um relatório do IPEN mostra que cinzas tóxicas e outros resíduos da incineração de resíduos em todo o mundo contêm dioxinas, furanos (PCDD/Fs) e uma série de outros Poluentes Orgânicos Persistentes (POPs) altamente tóxicos, que ocorrem em níveis ameaçadores à saúde humana e o ambiente. Além disso, a incineração WTE emite partículas finas e ultrafinas que contêm grandes quantidades de compostos tóxicos e representam uma séria ameaça ao meio ambiente e à saúde humana. 

A Agência de Proteção Ambiental Dinamarquesa divulgou resultados mostrando que a planta de incineração Norfos excedeu repetidamente o valor limite para emissões tóxicas de dioxinas e furanos desde 2014. Pesquisas mais recentes realizadas em Kaunas (Lituânia), Pilsen (República Tcheca) e Valdemingomez (Espanha) mostram que os incineradores WTE contribuem para altos níveis de dioxinas nas proximidades das plantas. Estudos de longo prazo de incineradores WTE de última geração em Harlingen (Holanda) e Sant Adrià de Besós (Espanha) revelam emissões de poluentes tóxicos muito além dos limites estabelecidos pelas leis da UE. Um estudo semelhante de longo prazo em 2019 mostrou que os incineradores do Reino Unido violaram seus limites de poluição do ar 127 vezes – com cinco instalações diferentes relatando mais de 10 violações de licenças. Foram 96 horas de operações anormais onde poluentes tóxicos como as dioxinas são muito prováveis ​​de serem liberados e não monitorados.

A contaminação tóxica não é incidental, mas sistêmica, como mostram as recentes notícias de contaminação por dioxina de Lausanne na Suíça. A quarta maior cidade do país está atualmente tentando lidar com os efeitos de uma recente descoberta de poluição do solo em larga escala causada por compostos tóxicos de um antigo incinerador de lixo. Este incidente causou uma investigação em toda a UE sobre impactos em outros locais de incineração e deve ser um alerta para a administração do ADB – é hora de encerrar o suporte à incineração WTE. 

As cinzas residuais do incinerador da queima de resíduos também contêm concentrações totais significativas de elementos que são um 'alto nível de preocupação' com base nas classificações de perigo REACH da UE. Por exemplo, estudos de um incinerador de resíduos sólidos municipal em Phuket (Tailândia) mostraram que as cinzas emitidas contêm altas concentrações de dioxinas. As cinzas acumuladas são armazenadas ao lado da usina e próximo ao litoral, sem barreiras de proteção para evitar que as dioxinas vazem para o mar. Perto da planta, verificou-se que algumas das amostras de peixes e mariscos, também ovos de aves silvestres, apresentavam níveis elevados de POPs. Além disso, há evidências crescentes de que a incineração de resíduos agrava a contaminação de microplásticos nas áreas circundantes, por exemplo, até 102,000 partículas de microplástico são encontradas por tonelada métrica de resíduos incinerados.

A regulamentação nacional sobre incineração de resíduos industriais também utiliza normas de salvaguardas mais baixas sobre a emissão de dioxinas em gases de combustão (QCVN 30: 2012/BTNMT). O padrão de emissão para dioxinas em gases de combustão é de 0.6 ng TEQ/Nm3. Isso é seis vezes menor que a Diretiva de Emissões Industriais (2010/75/UE) do padrão do Parlamento Europeu (EU IED) que estabeleceu 0.1 ng TEQ/Nm3 para emissões de dioxinas nos gases de combustão. Além disso, a lei nacional de proteção ambiental também exige apenas uma vez por ano o monitoramento de dioxinas e furanos nas águas residuais e gases de combustão do incinerador - o que é menor do que o exigido pelo IED da UE sobre a frequência de monitoramento.

Observamos com preocupação que, no passado, o ADB também apoiou um projeto WTE no Vietnã que foi relatado como não compatível com o ADB SPS, mas continua em operação até hoje. Esta primeira planta WTE financiada pelo ADB no Vietnã (Número do Projeto: 50371-001) está localizada na área de tratamento de resíduos sólidos da Comuna de Xã Trường Xuân do distrito de Thới Lai, que fica a 36 km da cidade de Cần Thơ. De acordo com o próprio Relatório de Monitoramento Ambiental e Social do BAD e o Relatório Anual de Desempenho Ambiental e Social, existem vários casos de violações significativas de salvaguardas (SPS 2009; Requisito de Salvaguarda 1: Meio Ambiente; parágrafos 33, 34, 35 e 36).

  1. Falta de monitoramento de poluentes orgânicos persistentes tóxicos

Em 2019, o operador da planta Cần Thơ WTE assinou um MoU com o ADB fornecendo garantias de que a planta cumprirá os limites de emissões com base no IED da UE. Esta diretiva é muitas vezes referida como o melhor padrão internacional sobre incineração WTE. 

Nos laudos, dioxinas e furanos não são monitorados continuamente, mas apenas uma vez a cada três meses por laboratórios terceirizados. Além disso, esses poluentes tóxicos são medidos apenas em um período médio de amostragem de duas horas. Na prática, isso representaria apenas 0.1% do tempo total de operação por ano. Mesmo que a medição de dioxinas e furanos atenda às limitações estipuladas no IED da UE, o período de amostragem é registrado por apenas seis a oito horas; ou seja, representando 0.4% da operação anual na melhor das hipóteses. 

  1. ⠀ <⠀ <Falta de parâmetros de teste para poluentes tóxicos 

O Relatório de Monitoramento Ambiental e Social destacou vários parâmetros de teste ausentes para as cinzas residuais do incinerador, incluindo aqueles relacionados a metais pesados, dioxinas e furanos. Também sublinhou a falta de capacidade das autoridades governamentais locais para gerir adequadamente as cinzas tóxicas dos incineradores. Na verdade, o governo da cidade de Cần Thơ não possui nenhuma medida de proteção para proteger as cinzas tóxicas do incinerador. Atualmente, o governo da cidade ainda está em fase de planejamento para o desenvolvimento de um aterro de cinzas volantes na área de tratamento de resíduos sólidos no distrito de Thới Lai. Notavelmente, o IED da UE também exige o monitoramento de dioxinas contidas em águas residuais de incineração WTE. No entanto, nenhuma dessas medições é relatada pelo Cần Thơ WTE.

  1. Falta de consultas significativas e divulgação insuficiente de informações

Fundamentalmente, o próprio Relatório de Monitoramento Ambiental e Social do BAD do respectivo projeto também indica a necessidade de realizar consultas adicionais para garantir que as comunidades afetadas ao redor do local estejam totalmente informadas sobre o projeto. O relatório destacou que o projeto precisa informar as comunidades locais sobre o sistema de reclamações. Do nosso ponto de vista, também é extremamente importante que o ADB e a equipe do projeto comuniquem os riscos potenciais de emissões tóxicas e cinzas liberadas das usinas para as famílias vizinhas em um idioma que eles entendam.

Essas três preocupações são indicativas dos sérios riscos dos incineradores WTE, que, conforme reconhecido pelas leis internacionais e evidências crescentes, mesmo em países com ambiente regulatório superior, devem ser evitados do que mitigados. Sem qualquer requisito que exija amostragem contínua e divulgação de informações da atividade de monitoramento de emissões, as plantas de incineração WTE apresentam riscos significativos à saúde das comunidades locais. É crucial garantir o estabelecimento de mecanismos de reclamação de projeto em funcionamento que possibilitem canais de denúncia seguros e independentes para evitar riscos de represálias e retaliação. Isso deve ser acompanhado de consultas regulares e significativas com as comunidades afetadas, conduzidas em um idioma que elas entendam, em espaços onde possam expressar preocupações e fazer perguntas sem medo de represálias. Nos casos em que requisitos sérios de salvaguardas não são cumpridos, o Conselho deve se retirar desses projetos. 

À luz das informações acima, solicitamos ao BAD que 1) retire decisivamente o componente WTE do Projeto de Gestão de Resíduos e Eficiência Energética Binh Duong proposto (56118-001); 2) divulgar publicamente a nota de orientação sobre WTE online; e 3) incluir o cumprimento da nota de orientação como uma disposição obrigatória na folha de dados do projeto se/quando novos projetos WTE forem propostos – permitindo que grupos da sociedade civil e comunidades locais acompanhem adequadamente. No mínimo, tomar essas medidas ajudaria a fornecer uma base de clareza para a sociedade civil e grupos comunitários avaliarem se e como o Banco está diligentemente preparado para seguir uma ordem prudente de prioridades de gestão de resíduos em seus investimentos em projetos e garantir um conjunto transparente de triagem os padrões estão firmemente estabelecidos para a orientação da equipe e dos proponentes do projeto.

Aguardamos sua resposta oportuna. Obrigada.
 

Atenciosamente,

Cc: 

  • Won Myong Hong, Diretor de Projetos, Departamento de Operações do Setor Privado
  • Suzanne Gaboury, Diretora Geral, Departamento de Operações do Setor Privado
  • Christopher Thieme, Vice-Diretor Geral, Departamento de Operações do Setor Privado
  • Priyantha Wijayatunga, Chefe do Grupo do Setor de Energia, Departamento de Desenvolvimento Sustentável e Mudanças Climáticas
  • Bruce Dunn, Diretor, Divisão de Salvaguardas