Conheça nossos membros - Mesa de Justiça Ambiental de Minnesota

Mesa de Justiça Ambiental de Minnesota

Conversamos com o membro do GAIA dos EUA, Akira Yano, organizador da comunidade com a Mesa de Justiça Ambiental de Minnesota. Saiba mais sobre o trabalho transformador que eles estão fazendo no estado para fazer a transição da incineração de resíduos em direção a um futuro de resíduos zero! 

Quais são suas principais campanhas em andamento (descreva)?

A principal campanha em que a Mesa de Justiça Ambiental MN está trabalhando é em torno da questão dos incineradores em Minnesota e da construção de mais infraestrutura em torno do lixo zero. O principal incinerador que estamos trabalhando para encerrar agora é o Centro de Recuperação de Energia Hennepin no centro de Minneapolis, que é o produtor número 1 de emissões atmosféricas tóxicas em Minneapolis. Essas emissões têm atacado a saúde dos residentes de North Minneapolis, que são predominantemente BIPOC e / ou de baixa renda, há décadas. O HERC depende de um fluxo consistente de resíduos para existir; sem esse fluxo, seu propósito se torna obsoleto. Nossa campanha exige que o condado substitua a infraestrutura de gerenciamento de resíduos de incineração por resíduos zero por meio de ações comunitárias.

Que desafios você está enfrentando?

Um dos maiores desafios que enfrentamos é a resposta defensiva do condado de Hennepin às críticas da comunidade sobre o HERC. Constantemente nos vemos tendo que resistir a falsas narrativas do condado, alegando que HERC é uma fonte viável de energia renovável, que é uma instalação benéfica de "transformação de resíduos em energia" e que estamos simplesmente mal informados sobre a realidade de seus impactos porque não caímos em sua definição restrita de "especialistas". Isso veio à tona quando o condado de Hennepin estava finalizando seu plano de ação climática, que incluía a incineração dentro da definição de energia renovável, mas foi alterado para não incluir o HERC especificamente após a MN Environmental Justice Table e outras organizações intervieram.

Como você vê a evolução do trabalho da sua organização nos próximos anos?

Vejo nossa organização desenvolvendo capacidade e criando um espaço nutritivo, estimulante e comunitário para que as pessoas (especialmente o pessoal da BIPOC) aprendam e tomem medidas em relação à justiça ambiental. Vejo nossa organização desenvolvendo capacidade por meio do alcance da comunidade e contratando mais pessoas para trabalhar em tempo integral em campanhas futuras. Como está atualmente, a campanha do incinerador e do lixo zero é a única campanha que sai da Mesa de Justiça Ambiental de Minnesota, mas sei que, à medida que cresce, também aumentará nossa capacidade de apoiar os membros da comunidade para lidar com uma miríade de outras injustiças ambientais. .

O que você acha da crise de resíduos que estamos vivendo agora?

Acho que a atual crise de resíduos é imensa, desnecessária e solucionável. É o resultado do capitalismo racial irrestrito que priorizou a produção barata e insustentável em vez de estratégias viáveis ​​para relacionamentos harmoniosos com a Terra e as pessoas. Fomos alimentados com a mentira de que o principal motivo de estarmos nesta crise é porque as pessoas em geral são um desperdício e que, se apenas reciclássemos ou compostássemos o suficiente, não estaríamos nesta crise. Essa perspectiva desvia a responsabilidade pela grande maioria dos resíduos insustentáveis ​​do produtor desses produtos que não agridem o meio ambiente e a coloca sobre os consumidores. 

Sim, as pessoas precisam aprender como reduzir seu desperdício, reutilizar o que têm e reciclar o que não estão usando, mas o que tornaria essa tarefa significativamente mais fácil é se os produtos fossem criados com isso em mente. Em vez disso, eles são criados com a mentalidade de "como podemos fazer isso da maneira que nos trará mais dinheiro?" Sei que é possível resolver este desperdício porque se este último ano me ensinou alguma coisa, é que os sistemas que nos dizem são concretos, podem mudar sempre que quem está no poder quiser mudá-los. Com a mesma facilidade com que este país pode injetar imensas quantias de financiamento na pesquisa de uma vacina, ele pode investir um grau semelhante de recursos para tratar desse problema de resíduos.

Como seu trabalho se relaciona com a justiça social? 

A existência do nosso trabalho se deve à injustiça social. Os combustíveis fósseis se tornaram a base do crescimento econômico e a base da maior parte da infraestrutura social. Alguns dos atos mais horríveis da história dos Estados Unidos foram cometidos em nome do crescimento econômico. Coisas como a escravidão, a tentativa de genocídio dos nativos americanos e inúmeras guerras, todas têm raízes na supremacia branca e na sede do capitalismo por crescimento e lucro. A mais recente manifestação desses crimes é uma rede de sistemas construída sobre infraestrutura de combustível fóssil projetada para beneficiar classes privilegiadas e garantir que elas não sofram as consequências da extração de combustível fóssil primeiro. Isso pode ser visto na resposta dos EUA ao oleoduto da Linha 3 ou qualquer oleoduto antes disso, a crise de água de Flint, ou como o condado de Hennepin colocou um incinerador de lixo perto de uma das maiores comunidades negras do estado. Nosso trabalho está relacionado à justiça social porque o objetivo de comunidades seguras e saudáveis ​​exige o desmantelamento de todos os sistemas de opressão, não apenas aqueles explicitamente relacionados ao clima.

Como o seu trabalho foi impactado pela crise do COVID?

Como muitos outros, a crise do COVID forçou a grande maioria de nosso trabalho a ser feito remotamente, o que tornou mais difícil fazer contato direto com os membros da comunidade. Eventos que antes eram grandes oportunidades para construir conexões com outras pessoas tornaram-se quase inexistentes e foram substituídos por chamadas de Zoom. Além de criar barreiras para interagirmos com nossa comunidade, o COVID também criou outra crise imediata que requer a atenção de todos para navegar, se somando à longa lista de problemas que aqueles com menos privilégios têm que lidar no dia a dia. Isso significa que menos pessoas têm a capacidade de se organizar em torno de questões ambientais porque estão compreensivelmente mais preocupadas com coisas como garantir que a comida esteja na mesa, têm um teto sobre suas cabeças e não precisam ir ao hospital .

Como você imagina uma recuperação justa e equitativa do COVID-19 e como o trabalho da sua organização pode fazer parte da solução?

Esta é uma pergunta difícil para a qual sinto que ainda estamos tentando descobrir a resposta, à medida que a crise do COVID evoluiu ao longo do tempo. Uma das coisas principais que contribuiriam enormemente para uma recuperação justa e equitativa do COVID-19 é a saúde universal para garantir que não importa quem fique doente, eles possam receber os cuidados necessários sem o fardo financeiro debilitante. Outra coisa importante seria o acesso à vacina e programas de extensão voltados para lidar com os medos das pessoas alimentados pela desinformação. Outro aspecto importante são os esforços concentrados para reconhecer a história racista e classista da saúde dos Estados Unidos e tomar as medidas adequadas para garantir 

que as mesmas travestis não são reproduzidas. A maior maneira que vejo a Mesa de Justiça Ambiental do MN contribuindo para essa solução é garantindo que as pessoas tenham opções de como gostariam de se envolver conosco e com o trabalho, seja pessoalmente ou virtualmente.

Qual a sua citação favorita?

Nossos ancestrais, nossas antenas
Procurando um lugar
Em algum lugar fora do espaço
Ou apenas em algum lugar
Agora estou correndo em círculos no meu labirinto
Muitos só evitam a dor, tive que descongestioná-la

Os tolos simplesmente manifestam - Erick, o arquiteto