Serie de podcast Planeta plástico, cuando la utilidad se volvió extinción

La Red Mexicana de Periodista Ambientales presenta la serie radiofónica Planeta plástico, una producción que se desarrolló con la colaboración del Movimiento “Libérate del plástico”. Esta serie busca presentar la problemática de la contaminación por residuos plásticos y algunas de las posibilidades individuales y colectivas para revertirla. La contaminación por plástico no es sólo el encontrarlo en las calles, en el mar o en los rellenos sanitarios, esto, es apenas la punta del iceberg, pues el plástico contamina en todas sus etapas, desde la extracción de su materia prima, su producción, transportación, uso y desecho, lo cual se debe, entre otros motivos, por las sustancias tóxicas que requiere para su elaboración. Pero esto, y muchos temas más, se estarán presentando en la siguiente producción de Planeta plástico.


Quienes integran la Red Mexicana de Periodistas Ambientales y el Movimiento Libérate del Plástico, Break Free From Plastic, esperan que disfrutes esta producción y que la información que se entrega sea un motivo de inspiración para iniciar sinergias en el núcleo familiar y en la sociedad en su conjunto, para un mejor futuro de las nuevas generaciones donde se caracterice por un mundo LIBRE DE PLÁSTICO.


Coordinación general: Fabián Carvallo Vargas.
Producción: Juana Meraz Sánchez.
Realización: Iván Primitivo González Romero.
Conducción: Juana Meraz Sánchez, Iván Primitivo González Romero y Fabián Carvallo Vargas.

Episodio 2

Episodio 1

GAIA and its members are fighting to end Global North plastic waste dumping in Global South countries, and advocating Basel Convention leadership for a worldwide shift towards localized zero waste economies that foster sharply reduced plastic production, discourage false solutions like so-called “chemical recycling,” and end plastic waste burning, which poisons people and planet and harms our climate. 

For more information on the Global Plastics Treaty, visit our webpage.


Policy Brief: Plastics at Basel COP 15

Three years after the Basel Convention COP14 adopted the plastic waste trade amendments that came into force in January 2021, the global plastic waste trade has shifted but remains a cause of environmental injustice, with communities and ecosystems in importing countries bearing a disproportionate portion of the toxic burden associated with the dumping, burning and environmentally-unsound recycling of plastic waste.

Chemical Recycling: Status, Sustainability, and Environmental Impacts

This technical assessment reveals that chemical recycling is polluting, energy intensive, and has a track record of technical failures, and concludes that it is impossible for chemical recycling to be a viable solution in the short window of time left to solve the plastic problem, especially at the scale needed.

waste beach
Comments on the Plastic Waste Technical Guidelines

Comments on the Basel Convention Draft Updated Technical Guidelines on the Environmentally Sound Management of Plastic Wastes and for their Disposal Submitted by Basel Action Network, Global Alliance for Incinerator Alternatives, Environmental Investigation Agency

Additional Resources

Policy Brief: Plastics Treaty and Waste Trade

Top exporters such as the United States, Germany, the UK, Japan and Australia are placing a disproportionate toxic burden on the environment and communities in importing countries. A Global Plastics Treaty can enact stricter measures on the waste trade to prevent environmental injustices.

Mr Yoga, (left) poses for a portrait with his wife and daughter amongst imported plastic waste at his recycling factory in Bangun Village, near Gresik, Surabaya, Indonesia on 22nd February, 2019.

Investigative Report: Discarded– Communities on the Frontlines of the Global Plastic Crisis

When China closed its borders to foreign waste in 2018, countries in Southeast Asia were flooded with garbage masquerading as recycling, primarily from wealthy countries in the Global North. This investigative report uncovers how communities on the ground were impacted by the sudden influx of foreign pollution, and how they’re fighting back.

Between January and August 2020, the United States shipped 44,173 tons of plastic waste, the same tonnage as almost 300 blue whales, to 15 Latin American countries, approximately 35 containers per day. An investigative report by GAIA LAC (Latin America and the Caribbean) members reveals the untold story of how the United States is exporting its plastic problems to Latin America–disregarding international and national laws–and the harm that it’s causing to the Latin American people and environment. 

Policy Brief: Transposing the Basel Convention plastic waste amendments

Before April 2019, most plastic waste flows between countries were uncontrolled under international law. Exporters only had to obtain prior informed consent from importing countries before shipping hazardous plastic waste, as is the case for all hazardous waste under the Basel Convention. However, companies in high-income countries have been exporting mixed, heavily-contaminated and
often unrecyclable plastic waste abroad in order to avoid paying to properly manage it locally.

Basel Action Network: Plastic Waste Transparency Project

Here, activists, policy makers, academics and industry stakeholders can find up-to-date information on the global trade in plastic waste, the countries and actors engaged in it, as well as campaign information to combat the unsustainable trade in plastic waste.

#StopShippingPlasticWaste

Waste trade is the international trade of waste between countries for further treatment, disposal, or recycling. Often, toxic or hazardous wastes are exported by developed countries to developing countries, such as those in Asia-Pacific. Since 1988, more than a quarter of a billion tonnes of plastic waste has been exported around the world. In 2021, a report by the Environmental Investigative Agency and Rethink Plastic found that if the world is serious about tackling marine plastic pollution, waste trade issues must be addressed, alongside other solutions.

IPEN: Basel Convention Resources

Policy briefs and other resources pertaining to the Basel Convention.

Dandora Landfill Site in Nairobi Kenya.

Nipe Fagio in collaboration with Bio Vision Africa in Uganda, Global Initiative for Environment & Reconciliation in Rwanda, and the Centre for Environmental Justice and Development in Kenya, recently released an investigative report on the illegal trade and smuggling of plastic bags in the East African Community. The report analyses the state of single-use plastic bags in four countries and examines the trade and flow of plastic carrier bags, which have been fully banned in Tanzania, Kenya, and Rwanda, but are still found in the markets and on the streets.

Currently, the state of plastic pollution in East African countries can be described as one where countries are struggling with increasing amounts of single-use plastics that invade the markets and consequently the environment and waterways. Waste management systems are insufficient to handle the single-use plastic produced and most of the single-use plastic cannot be recycled locally, increasing the environmental harm.

Rwanda, Kenya and Tanzania have implemented legislation to restrict single-use plastics. In the case of Rwanda, the legislation is comprehensive, restricting several kinds of single-use plastics. In the case of Kenya, single-use plastic carrier bags have been banned and other kinds of plastic restricted. In Tanzania, plastic carrier bags have been banned as well as plastic bottle seals, while Uganda is still grappling with effective ways to enforce its laws on plastic. 

Despite these bans on single-use plastic carrier bags, cross-border smuggling of these plastic bags is still taking place. 

“There is a need to increase knowledge on the reasons why the restrictions are in place and public campaigns, as well as incentives, for the use of reusable alternatives. Beyond that, the lack of harmonisation of the national legislations is necessary to impose regional restrictions that will make fiscalisation easier, and also prevent products produced in one country from migrating to neighbouring countries”, said Ana Le Rocha, director of Nipe Fagio. 

The report makes several recommendations to curb this illegal trade, this includes:

  • Dis-incentivising the smugglers;
  • Handling corruption problems;
  • Reducing consumption through awareness and education;
  • Sourcing sustainable packaging alternatives;
  • Finance research and locally-sourced alternative packaging;
  • Better waste management practices;
  • Better stakeholder engagements and collaboration in decision making at all levels;
  • A move towards a total ban;
  • Regional and international cooperation;
  • Strengthening surveillance of lawbreakers and empowering implementing bodies;
  • Harmonize regulations across the EAC and enhance regional cooperation.

Furthermore, East Africa has the potential to become the first single-use plastic-free region in the world. The success of plastic restrictions in Rwanda and the current restrictions in Kenya and Tanzania are global examples of well-implemented policies. The harmonisation of the national laws by bringing countries with less strict laws closer to countries with more strict laws, will increase the implementation rates, ease oversight and increase the effectiveness of the legislations.

The four East African organisations have also launched a petition calling on the Secretary-General, East African Community (EAC) to harmonise the use of single-use plastics in the East African Community. Sign the petition here to support their cause!

Ends. 

El Protocolo de Montreal logró que las sustancias químicas que gastan la capa de ozono se eliminaran de forma gradual. Deberíamos copiar esta medida para enfrentar la crisis del plástico.

Por Alejandra Parra, asesora de GAIA para Latinoamérica y el Caribe y Claire Arkin, directora de comunicaciones de GAIA Global.  Traducción de la publicación de Foreign Magazine: The Time for a Global Plastics Treaty Is Now

Recicladores hurgando en busca de artículos en el vertedero de Dandora, en Nairobi. TONY KARUMBA/AFP VIA GETTY IMAGES

En septiembre de 1987, cuando los dirigentes mundiales se reunieron en Montreal para debatir el deterioro de la capa de ozono, la ciencia ya lo tenía claro. Los peligros del creciente hoyo en la capa de ozono sobre el Ártico, descubierto apenas 13 años antes, no se limitarían a una molesta quemadura de sol. Era necesario intervenir, y rápido.

El Protocolo de Montreal estableció eliminar gradualmente la producción y el uso de casi 100 sustancias químicas sintéticas que se demostró debilitan la capa de ozono, como los hidroclorofluorocarbonos. Desde entonces, dicho protocolo ha sido proclamado como un modelo de política medioambiental internacional de éxito.

Desde su ratificación, las partes del tratado han eliminado el 98% de las sustancias que agotan la capa de ozono respecto a los niveles de 1990. Se prevé que la capa de ozono se recupere tan pronto como en 2050. Además, se proyecta que el protocolo evite un aumento de hasta 0,5 grados centígrados del calentamiento global para el año 2100, lo cual viene a ser la mayor contribución a los objetivos del Acuerdo de París hasta el momento. El ex Secretario General de la ONU, Kofi Annan, calificó el Protocolo de Montreal como “quizás el acuerdo internacional más exitoso hasta la fecha”.

Hoy, la comunidad internacional tiene la oportunidad de negociar un acuerdo similar para regular el plástico. Esta semana la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA) se reúne en Nairobi para negociar un mandato que permita elaborar un tratado mundial sobre el plástico. Incluso más que en 1987, la ciencia está sumamente convencida de que ha llegado el momento de actuar. Numerosos estudios han demostrado el daño que el plástico causa tanto en la salud humana como en el medio ambiente.

Océanos y vertederos están ya inundados de plástico. Está en nuestra comida, en el agua potable, en el aire, en nuestros cuerpos. Es tiempo de que las autoridades imiten el Protocolo de Montreal y creen un tratado jurídicamente vinculante que aborde todo el ciclo de vida del plástico y su repercusiones en todos los entornos.

La contaminación plástica no es sólo un problema de desechos en el mar, es una crisis que golpea al planeta a un nivel devastador, desde su producción hasta su eliminación. Más del 99% del plástico se fabrica con combustibles fósiles, y durante el proceso de producción se emite otra serie de sustancias químicas tóxicas. Una vez que el plástico llega a las tiendas, los consumidores se exponen todavía a más peligros para su salud: Cada vez hay más consenso científico en que las sustancias tóxicas de los envases de plástico se cuelan en lo que comemos y bebemos, en el aire e incluso en nuestros cuerpos. Mientras tanto, los residuos plásticos suelen terminar en vertederos, quemarse en incineradoras, o enviarse a otros países

En los últimos años, el debate en torno a un tratado mundial vinculante sobre el plástico se ha intensificado. Se planteó por primera vez por un grupo de expertos de la UNEA en 2017. Desde entonces, se ha llegado a un consenso cada vez mayor de que el problema, aunque sea enorme, puede abordarse mediante instrumentos jurídicos. La eficacia del tratado, sin embargo, dependerá de su alcance: Para tener éxito, debe cubrir las repercusiones que tiene todo el ciclo de vida de los plásticos, desde su producción hasta su eliminación.

El impulso a favor de este tratado continúa creciendo. Ruanda y Perú presentaron una resolución sólida que ha obtenido el apoyo de 60 países. El 11 de febrero, Estados Unidos, Canadá, Francia y Corea del Sur también publicaron breves declaraciones pidiendo un tratado que cubra el ciclo de vida completo del plástico. Para Estados Unidos, que declaró que se oponía inequívocamente a un tratado sobre los plásticos en una reunión de un grupo de expertos en 2019, esto es un cambio radical. Hasta miembros destacados de la comunidad empresarial, como Coca-Cola y PepsiCo, han respaldado esta iniciativa.

Las negociaciones de la UNEA se basan en un sistema de consenso, por lo que es de esperar que, al final de la reunión del 2 de marzo, todas las partes firmen un texto final. En vista del amplio apoyo de la comunidad internacional a los principios fundamentales de la resolución Ruanda-Perú, nos sentimos cautelosamente optimistas de que los resultados serán una victoria histórica, al igual que el Protocolo de Montreal.

Para que sea eficaz, el tratado mundial sobre los plásticos tiene que ser vinculante. No hay fronteras nacionales para el plástico, y cada vez hay más residuos que llegan a la costa. Por ejemplo, entre enero y agosto de 2020, Estados Unidos envió 44.173 toneladas de residuos plásticos (equivalente a unas 300 ballenas azules) a países latinoamericanos. La Unión Europea, que por un lado ha liderado la prohibición de los plásticos de un solo uso dentro de sus fronteras, sigue enviando gran parte de sus residuos a países en vías de desarrollo a pesar de que ciudadanos y comunidades del sur global exigen un mayor grado de responsabilidad. El plástico se está acumulando en todo el mundo, por lo tanto, a todos los países les toca participar del tratado, para que ninguno sea tratado como el vertedero de otro. 

Esta es una lección que el Sur Global ha aprendido a la fuerza, pues son de los países más afectados por la contaminación plástica y donde el costo de la infraestructura centralizada de gestión de residuos es a menudo prohibitivo. Por esto, muchas partes de América Latina, África y Asia están a la cabeza en el desarrollo de políticas que reducen la producción y los residuos de plástico. Chile, por ejemplo, aprobó en mayo de 2021 una histórica ley contra los envases de plástico de un solo uso. En África, la mayoría de los países cuentan con una legislación destinada a reducir la producción de plástico o a regular su eliminación.

En la práctica, un acuerdo vinculante debería incluir apoyo financiero y técnico para que cada país participante pueda cumplirlo. En cierto modo, esto puede entenderse como una reparación climática pagada por los grandes productores de plástico a aquellos países menos responsable, pero a menudo más injustamente afectados por la contaminación. El Protocolo de Montreal contaba con un mecanismo similar a través del Fondo Multilateral, que proporciona a los países en desarrollo fondos y asistencia técnica para cumplir con las obligaciones del tratado. Cabe destacar que todas las administraciones estadounidenses han aportado dinero al Fondo Multilateral, incluso aquellas que se han opuesto a los acuerdos medioambientales internacionales.

Lo que queda por verse es si la comunidad internacional está dispuesta a asumir la incómoda verdad sobre el plástico: que no podemos limitarnos simplemente a reciclarlo. También tenemos que reducirlo de manera drástica. Cuando en todo el mundo muchos empezaron a exigir energía limpia, las empresas de combustibles fósiles incrementaron masivamente la producción de plástico para conseguir fuentes de ingresos más estables. Se estima que la producción de plástico va a duplicarse de aquí a 2050, y que las emisiones de este material representarán por sí solas entre el 10 y el 13% del presupuesto mundial de carbono que resta para alcanzar el objetivo de 1,5 grados centígrados establecido en el Acuerdo de París. Una ley internacional que ponga un tope a la producción de plástico no solo vencería la crisis de contaminación, sino que también podría ayudar a mantener este emblemático acuerdo.

Lamentablemente, ya hay intentos de debilitar el mandato de un tratado mundial sobre plásticos. Japón presentó una resolución que utiliza el ya desacreditado enfoque de tratar la crisis del plástico como un problema de gestión de residuos. En enero, India también presentó una propuesta aún menos sofisticada donde sugiere que la comunidad internacional debería detener el tratado sobre plásticos. Las razones para frenar los avances son nefastas. India tiene una gran industria petroquímica, y su actual gobierno está muy a favor de las grandes empresas. Por su parte, Japón es el segundo mayor consumidor de plástico y ha utilizado su influencia en la región de Asia-Pacífico para instaurar proyectos de incineración de residuos a través de la financiación del desarrollo, a pesar de que la sociedad civil se opone férreamente.

La buena noticia es que hasta ahora estas propuestas han recibido el mínimo apoyo de la comunidad internacional. Pero las cosas podrían cambiar una vez que los delegados lleguen a la mesa de negociaciones y salgan las chequeras. La industria del plástico también está intentando perturbar las negociaciones desde la sombra, presionando para que se adopten enfoques fallidos, como el llamado reciclaje químico y los procesos de conversión de plásticos en combustible, que sólo sirven para permitir la continuidad de la producción. La sociedad civil estará muy atenta para exigir que los países cumplan los compromisos asumidos, especialmente los que tienen las mayores huellas de plástico, como Estados Unidos y Canadá. Los países en desarrollo y anteriormente colonizados también deben detener la importación y el uso de la mayoría de los plásticos, sus comunidades son las que más sufren los daños de los residuos plásticos.

Esta semana, los delegados de todo el mundo tendrán la oportunidad de adoptar medidas decisivas y demostrar que la diplomacia internacional sigue siendo un instrumento eficaz. Un tratado mundial sobre los plásticos puede contrastar con lo ocurrido en la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático celebrada el año pasado en Glasgow (Escocia), en la que (una vez más) la esperanza se desvaneció porque los compromisos nacionales sobre el cambio climático no estuvieron a la altura de la urgencia de la crisis. Muchos ciudadanos del mundo, especialmente los jóvenes, han empezado a desesperarse porque la política internacional no está respondiendo a su promesa de garantizar un mejor futuro a las próximas generaciones. Esperamos que la UNEA le demuestre al mundo que el sistema jurídico internacional puede unirse y actuar en un momento urgente. 

Alejandra Parra es la asesora para basura cero y crisis plásticas de GAIA en Lationamérica y el Caribe. Es bióloga especializada en manejo de recursos naturales con un magíster en planificación. Tiene 20 años de experiencia como defensora del medio ambiente. Vive en Chile. 

Claire Arkin es la directora de comunicación de GAIA Global. Ha trabajado en campañas comunicacionales de justicia social durante la última década. 

The United Nations Environment Assembly adopts the proposal to create a mandate addressing plastic pollution at every stage and recognizes role of informal waste workers during its fifth session in Nairobi (UNEA 5.2)

MANILAThe Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) and the #breakfreefromplastic movement welcome the adoption of the landmark mandate calling for the development of a global plastics treaty which was adopted during the resumed fifth session of United Nations Environment Assembly (UNEA 5.2).

The mandate titled, “End plastic pollution: Towards an international legally binding instrument”, opens the negotiating table for governments to come up with a legally binding treaty that covers the entire life cycle of plastic.

This treaty, which is urgently needed to address the plastic crisis at a global scale, is expected to be developed and finalized over the next two years, led by the International Negotiating Committee (INC). 

If plastic production and use continue to grow at its current rate, its greenhouse gas emissions by 2030 could be equivalent to the emissions of more than 295 new 500-megawatt coal-fired power plants. At this rate, emissions throughout the plastics life cycle threatens any possibility of meeting global climate targets. Moreover, plastic pollution goes beyond national borders. Toxic plastic particles contaminate water, air, and the food chain, ultimately harming human health.

Advocacy groups across Asia Pacific reiterate the call for a Global Plastics Treaty that:

  • addresses the full lifecycle of plastics and its impacts
  • integrates the voices and experiences of waste pickers
  • provides accessible and transparent data on plastic production
  • enforces strong Extended Producer Responsibility (EPR) with clear upstream targets
  • has clear language against false solutions such as incineration, chemical recycling, among others.  

“We are elated that the contribution of informal waste workers is finally being recognized by this governing body,” Froilan Grate, GAIA Asia Pacific Coordinator, said. “This is an important milestone. Our members and communities have shown for years how critical their role is in achieving Zero Waste. .“ We hope that this opens the door for more discussions on their livelihood, protection, and security

Ahead of UNEA 5.2, more than two hundred environmental groups in the Break Free From Plastic (BFFP) movement and the Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) in Asia Pacific, and over 1 million people across the world, urged their respective governments to support the call towards a legally binding plastics treaty that covers not only marine plastic pollution but the full life cycle of plastics—from extraction, production, use, and disposal to remediation.

Quotes from environmental organizations and leading experts can be accessed here.

RECORDING POST-UNEA 5.2. ASIA PACIFIC MEDIA BRIEFING 

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Por Neil Tangri, director de Ciencia y política en GAIA.

Miembros de la delegación de GAIA en la UNEA, Nairobi. De izquierda a derecha: Griffins Ochieng (CEJAD), Huub Scheele (GAIA), Hemantha Withanage (Centre for Environmental Justice), Neil Tangri (GAIA), Alejandra Parra (GAIA), Dharmesh Shah (Legal Initiative for Forest and Environment), Niven Reddy (GAIA), Carissa Marnce (GAIA)

A veces, la esperanza viene de los lugares menos pensados. En un momento en el que muchos países se enfrentan cada vez más intensamente, esta semana, en una reunión de las Naciones Unidas celebrada en Nairobi los gobiernos demostraron que pueden unirse y actuar con firmeza en la lucha contra una amenaza común: el plástico. El éxito de las negociaciones es una muy necesaria dosis de energía al sistema de diplomacia multilateral. 

Como sabemos, el plástico no es un problema ” maligno ” o una pesadilla inabordable. El plástico es un problema que todos hemos causado, de forma colectiva, durante las últimas décadas, y la solución está al alcance de la mano. Sin embargo, puede preverse  que el sector industrial de petróleo y gas hará una fuerte oposición, pues los plásticos significan una importante fuente de crecimiento para ellos durante las próximas décadas. Históricamente, los países se han resistido a enfrentarse a esta poderosa industria, pero ahora hay indicios esperanzadores de que esto por fin va a cambiar.

La quinta reunión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente terminó con un llamado firme y unánime para erradicar la contaminación por plásticos. Las negociaciones fueron extensas y arduas, llegando a prolongarse hasta las 3 de la mañana, pero consiguieron un claro mandato para la redacción de un tratado estricto y eficaz. El plazo que se fijaron para concluir este tratado es para finales de 2024. Puede parecer mucho tiempo, pero para la diplomacia internacional es un periodo corto, y muchos países ya han señalado que no esperarán más para actuar. De hecho, los países africanos van a la cabeza, con decenas de prohibiciones nacionales de plásticos de un solo uso que ya están en marcha.

El acuerdo final refleja ampliamente las prioridades de la sociedad civil para un tratado con las siguientes características: 

  • El tratado debe contemplar todo tipo de contaminación por plásticos, en cualquier entorno o ecosistema. Esto es una importante ampliación del mandato respecto a los primeros conceptos de “plásticos marinos”, que habrían limitado seriamente el alcance y la efectividad del tratado.
  • El tratado debe ser jurídicamente vinculante. Toda acción voluntaria puede complementar las cláusulas obligatorias, pero no reemplazarlas. 
  • El tratado deberá cubrir el ciclo de vida completo del plástico, desde la salida del pozo donde se extrae el petróleo y el gas, pasando por su producción y consumo, hasta los residuos generados después del consumo.
  • El tratado estará respaldado con apoyo financiero y técnico, incluido un organismo científico que lo asesore, y la posibilidad de un fondo mundial exclusivo. Los detalles se discutirán durante la negociación del tratado.
  • El mandato es “abierto”, lo que significa que los negociadores pueden agregar nuevos temas cuando lo consideren pertinente. Esto es fundamental para incluir temas que no se han debatido o que se han dejado de lado en las negociaciones actuales, como el clima, los materiales tóxicos y lo relativo a la salud.

Un mandato tan sólido como éste significa una auténtica victoria para la sociedad civil, para la salud humana y para el planeta. Es una prueba del trabajo de organización que ha realizado la sociedad civil de todo el mundo, reunida bajo el amparo del movimiento “Libérate del Plástico” (Break Free From Plastic), que ha obligado a poner este tema en el foco de atención y en la agenda de los gobiernos.

Conferencia de prensa en un vertedero en Kenia para el Día del reciclador.

La noticia más sorprendente de las últimas dos semanas habla por sí misma sobre el poder de los movimientos y de la capacidad de organizarse. Por primera vez, los recicladores han sido reconocidos en una resolución medioambiental oficial de la ONU. Los recicladores son trabajadores informales que recuperan materiales reciclables de la basura. Son, en gran parte del mundo, el eje del sistema de reciclaje, y prestan un servicio medioambiental inestimable que no recibe ni reconocimiento ni compensación. 

Una pequeña delegación internacional de dirigentes del sector de los recicladores asistió a las negociaciones en Nairobi para presionar su causa. El resultado fueron dos menciones al sector informal de los residuos en el texto final: una en la que se reconoce su contribución a la solución del problema del plástico, y otra en la que se exige que los gobiernos incorporen a los recicladores como expertos con conocimientos específicos del problema del plástico, a fin de que participen plenamente en el proceso de negociación. Como siempre, esta victoria fue el resultado de un esfuerzo concertado de una amplia franja de la sociedad civil – entre los actores clave se encuentran no sólo los propios líderes de los recicladores, sino también WIEGO, CIEL, Tearfund, Nipe Fagio, Mar Viva, RADA y, por supuesto, GAIA. Muchas otras organizaciones apoyaron, aplaudieron y facilitaron esta victoria.

Simon Mbata, reciclador líder de Sudáfrica de la Asociación de Recicladores de Sudáfrica (SAWPA).

Por desgracia, nuestra alegría se vio empañada por las lágrimas. Mientras los recicladores recibían un reconocimiento sin precedentes en la palestra mundial, supimos que uno de sus líderes más visionarios había fallecido en un accidente de tráfico. Simon Mbata era el presidente de la Asociación Sudafricana de Recicladores, un estratega elocuente y lúcido dedicado de lleno a su comunidad, con una visión de futuro y una fuerza moral irreductible. Infatigable gestor, también sabía cómo hacernos reír y sonreír al final de un largo día. Lo extrañaremos enormemente, pero este tratado formará parte de su legado.

Ahora que las reuniones de Nairobi concluyen, tenemos que prepararnos para las próximas negociaciones rápidas: seis reuniones internacionales en los próximos dos años y medio. Todavía tenemos un largo y arduo camino por delante para garantizar que el tratado cuente con medidas significativas para reducir la toxicidad y mejorar la reciclabilidad del plástico; para mejorar la transparencia y el control; para proporcionar soluciones financieras y técnicas; y, sobre todo, para reducir la cantidad de plástico que se produce y orientar el mundo hacia una economía de la reutilización. Necesitará la fuerza de todo el movimiento, pero es una oportunidad que ya está aquí y que tenemos que aprovechar.

Para su publicación inmediata: 2 de marzo, 2022.

©UNEP / Cyril Villemain

Nairobi, Kenia – Hoy, las partes del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) han acordado un mandato para negociar un tratado jurídicamente vinculante que aborde el ciclo de vida completo del plástico, desde su producción hasta su eliminación. El mandato guiará el texto del propio tratado, que un Comité Internacional de Negociación (CIN) se encargará de redactar y ratificar en los próximos dos años. 

Un Tratado mundial sobre plásticos que se adhiera al proyecto establecido en el mandato de hoy se uniría al Protocolo de Montreal y al Acuerdo sobre el clima de París como una de las leyes medioambientales internacionales más importantes de la historia. El apoyo a un tratado mundial vinculante sobre los plásticos es impresionante: más de 1.000 grupos de la sociedad civil, 450 científicos y más de un millón de personas de todo el mundo se han unido al llamado. La Alianza Global para las Alternativas a la Incineración (GAIA) y otros miembros del movimiento #breakfreefromplastic anuncian esta victoria como la culminación de años de organización incansable en todo el mundo para exponer todo el alcance de la crisis de la contaminación por plástico, y la necesidad de una acción internacional urgente.

El acuerdo final refleja en gran medida las prioridades de la sociedad civil para un tratado:

  • El tratado debe abarcar toda la contaminación por plásticos, en cualquier entorno o ecosistema. Se trata de una importante ampliación del mandato respecto a los primeros conceptos de “plásticos marinos”, que habrían limitado gravemente el alcance y el impacto del tratado.
  • El tratado será jurídicamente vinculante. Las acciones voluntarias pueden complementar las acciones obligatorias, pero no sustituirlas.  
  • El tratado considerará el ciclo de vida completo del plástico, desde la extracción de los combustibles fósiles, pasando por su producción y consumo, hasta los residuos que se generan posterior al consumo.
  • El tratado irá acompañado de apoyo financiero y técnico, incluido un organismo científico que lo asesore, y la posibilidad de un fondo mundial específico; los detalles se han dejado para el proceso de negociación del tratado.
  • El mandato es “abierto”, lo que significa que los negociadores pueden añadir nuevos temas que consideren pertinentes. Esto es importante para incorporar temas que no se han debatido o a los que se ha dado poca importancia en las negociaciones actuales, como el clima, los tóxicos y la salud.

Según el mandato, el tratado abordará todo el ciclo de vida del plástico, no sólo los residuos postconsumo. Se trata de un cambio decisivo en el enfoque de la crisis por parte de los responsables políticos internacionales, que anteriormente se centraban en el plástico como un problema de “basura marina”. Lo más significativo es que el mandato recomienda medidas para hacer frente a la producción de plástico, que en la actualidad está previsto que se cuadruplique para el año 2050, y que suponga entre el 10 y el 13% del presupuesto mundial de carbono, poniendo en peligro el clima. En este momento decisivo, los gobiernos reconocen por fin que no basta con limpiar los residuos de plástico: es hora de atacar el problema desde la fuente.  

Delegación de GAIA en la UNEA 5.2

“Es prometedor que el mandato contemple el plástico a lo largo de todo su ciclo de vida, alejándonos de las problemáticas intervenciones al final de la cadena, como la incineración de residuos, y abordando el problema desde su fase de producción”, afirma Niven Reddy, coordinador de GAIA en África. “Este hito no podría haber ocurrido sin un movimiento global que presionara a los responsables de la toma de decisiones en cada paso del camino”.

En un sorprendente giro de los acontecimientos, representantes de los recicladores lograron la inclusión formal de su gremio en el texto. Es la primera vez que se reconoce el rol de los recicladores en una resolución sobre el medio ambiente, lo que supone un avance pionero en la transición justa para abandonar el  plástico. El mandato les reconoce no sólo como partes interesadas, sino como importantes fuentes de conocimiento y experiencia cuya participación será vital para resolver la crisis del plástico.

“En referencia al plástico, los países, gobiernos y comunidades tienen la oportunidad de reconocer el valor humano de los recicladores. Esto repercutirá en el futuro de millones de personas”, afirma Silvio Ruiz, de la Red Lacre.

El Dr. Neil Tangri, Director de Ciencia y Política de GAIA, afirma: “El sólido mandato que sale de la UNEA 5 es un reflejo tanto de la rapidez con la que la crisis de los plásticos se está intensificando, como de la fuerza del movimiento ciudadano para combatirla. ¡Ahora tenemos un compromiso global para acabar con la contaminación por plásticos! Aunque todavía queda mucho por hacer para que ese compromiso se convierta en una realidad tangible, y esperamos una feroz resistencia por parte de la industria petroquímica, el mandato representa un enorme avance. Es especialmente destacable que los recicladores, una población habitualmente marginada, hayan tenido tanta repercusión en este caso y que los países vayan a recurrir a ellos como socios para resolver la crisis del plástico. Ahora trabajaremos duro para evitar retrocesos e intentos de la industria de insertar falsas soluciones, como el llamado “reciclaje” químico y aseveraciones de neutralidad del plástico en el proceso del tratado”.


Contactos de prensa:

  • Camila Aguilera, Coordinadora comunicaciones GAIA América Latina | camila@no-burn.org 
  • Alejandra Parra,  Asesora de basura cero y plásticos GAIA América Latina, alejandra@no-burn.org  tel: +56 9 8287 4234
  • Claire Arkin, GAIA Global Communications Lead | claire@no-burn.org | +1 ‪(856) 895-1505

Más información en:

Imágenes: Descargar aquí

By Neil Tangri, Science and Policy Director

Members of the GAIA delegation at the UNEA campus in Nairobi. From left to right: Griffins Ochieng (CEJAD), Huub Scheele (GAIA), Hemantha Withanage (Centre for Environmental Justice), Neil Tangri (GAIA), Alejandra Parra (GAIA), Dharmesh Shah (Legal Initiative for Forest and Environment), Niven Reddy (GAIA), Carissa Marnce (GAIA)

Sometimes, hope comes from unlikely places. At a time when the countries of the world are increasingly at each other’s throats, a United Nations meeting in Nairobi this week has shown that the worlds’ governments can in fact come together to take strong action to combat a common threat: plastics. The success of the negotiations is a much-needed shot in the arm to the system of multilateral diplomacy. 

Of course, plastics are not a “wicked” problem or intractable nightmare. They are a problem that we have collectively created in just the last few decades, and the solutions are within reach. Nevertheless, we can expect entrenched opposition from the oil and gas sector, for whom plastics represent the only significant growth sector in the coming decades. Countries have historically been loath to confront that powerful industry, but there are hopeful signs that this may now finally be changing. 

The fifth meeting of the United Nations Environment Assembly finished with a strong, unanimous call to end plastic pollution. The negotiations were long and arduous, often dragging on until 3 in the morning, but resulted in a clear mandate to write a tough, effective treaty. Governments have given themselves until the end of 2024 to finalize the treaty. That may seem long, but for international diplomacy, it’s a short timeline; and many countries have already indicated that they won’t wait to take action. Indeed, African countries lead the way, with dozens of national bans on single-use plastics already in effect

The final agreement largely reflects civil society’s priorities for a treaty: 

  • The treaty should cover all plastic pollution, in any environment or ecosystem. This is an important broadening of the mandate from early concepts of “marine plastics” which would have severely limited the scope and impact of the treaty.
  • The treaty will be legally binding. Voluntary actions can complement mandatory actions, but not replace them.  
  • The treaty will consider the full lifecycle of plastic,  from the wellhead where oil and gas is extracted, through its production and consumption, to the post-consumer waste.
  • The treaty will be accompanied by financial and technical support, including a scientific body to advise it, and the possibility of a dedicated global fund – the details have been left to the treaty negotiation process. 
  • The mandate is “open,”meaning that the negotiators may add in new topics that they see relevant. This is important to bring in issues that were not debated or given short shrift in the current negotiations, like climate, toxics and health. 

A mandate this strong represents an enormous victory for civil society, for human health, and for the planet. It is a testament to the dedicated organizing efforts of global civil society, brought together under the Break Free From Plastic umbrella, which has consistently forced this issue into the limelight and onto governments’ agendas. 

Press Conference at Dandoro dumpsite in Kenya on International Waste Pickers’ Day March 1, 2022

The most surprising result of the last two weeks speaks directly to the power of movements and organizing. For the first time, waste pickers have received recognition in an official UN environmental resolution. Waste pickers are informal sector workers who recover recyclable materials from the trash. In much of the world they are the backbone of the recycling system, and they provide an invaluable environmental service without recognition or compensation. A small, international delegation of waste picker leaders came to the negotiations in Nairobi and met with governments to press their case. This resulted in two mentions of the informal waste sector in the final text: one recognizing their contribution to solving the plastic problem, and the other requiring governments to bring the waste pickers on board as experts with specific knowledge of the plastic issue – to fully involve them in the negotiation process.

As always, this victory resulted from a concerted effort of a wide swath of civil society – key players included not only the waste picker leaders themselves but WIEGO, CIEL, Tearfund, Nipe Fagio, Mar Viva, RADA and of course GAIA. Many other organizations supported, applauded, and facilitated this victory. 

Unfortunately, our joy was tainted with tears. At the same time that waste pickers received unprecedented attention on the global stage, we learned that one of their most visionary leaders had passed away in a car accident. Simon Mbata was president of the South African Waste Picker Association, an articulate, clear-eyed strategist with a dedication to his community, a vision for the future, and an irresistible moral force. An indefatigable organizer, he also knew how to get us all laughing and smiling at the end of a long day. Simon will be sorely missed, but this treaty will be part of his legacy.

As the Nairobi meetings wrap up, we are girding ourselves for the rapid-fire negotiations: six international meetings in the next two and a half years. We still have a long, tough road ahead to ensure that the treaty has meaningful measures to reduce the toxicity and improve the recyclability of plastic; to improve transparency and monitoring; to provide financial and technical solutions; and, above all, to reduce the quantity of plastic produced and shift the world toward a reuse economy. It’s going to require the strength of the entire movement – but the opportunity is here and we have but to seize. 

Waste picker leader from South Africa Waste Pickers Association (SAWPA), Simon Mbata.

Final Text Calls for a Legally Binding Treaty Addressing the Full Life Cycle of Plastic

FOR IMMEDIATE RELEASE: 02 MARCH, 2022

Nairobi, Kenya– Today, parties to the United Nations Environment Assembly agreed upon a mandate to negotiate a legally binding treaty addressing the full life cycle of plastic, from production to disposal. The mandate will guide the text of the treaty itself, which an International Negotiating Committee (INC) will be tasked with drafting and ratifying in the next two years. 

A Global Plastics Treaty adhering to the blueprint laid out in today’s mandate would join the Montreal Protocol and the Paris Climate Agreement as one of the most significant international environmental laws in world history. The support for a binding Global Plastics treaty is overwhelming—over 1,000 civil society groups, 450 scientists, and over one million individuals worldwide have joined the call. Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) and other members of the #breakfreefromplastic movement are heralding this win as the culmination of years of tireless organizing around the world to expose the full scope of the plastic pollution crisis, and the need for urgent international action. 

The final agreement largely reflects civil society’s priorities for a treaty: 

  • The treaty should cover all plastic pollution, in any environment or ecosystem. This is an important broadening of the mandate from early concepts of “marine plastics” which would have severely limited the scope and impact of the treaty.
  • The treaty will be legally binding. Voluntary actions can complement mandatory actions, but not replace them.  
  • The treaty will consider the full lifecycle of plastic,  from the wellhead where oil and gas is extracted, through its production and consumption, to the post-consumer waste.
  • The treaty will be accompanied by financial and technical support, including a scientific body to advise it, and the possibility of a dedicated global fund – the details have been left to the treaty negotiation process. 
  • The mandate is “open,”meaning that the negotiators may add in new topics that they see relevant. This is important to bring in issues that were not debated or given short shrift in the current negotiations, like climate, toxics and health. 

According to the mandate, the treaty will tackle the whole lifecycle of plastic — not just post-consumer waste. This is a critical shift in international policymakers’ approach to the crisis, which previously focused on plastic as a “marine litter” issue. Perhaps most significantly, the mandate recommends measures to tackle plastic production, which as of now is slated to almost quadruple by 2050, and take up 10-13% of the global carbon budget, endangering our climate. In this watershed moment, governments are finally acknowledging that cleaning up plastic waste is not enough– it’s time to turn off the tap.  

“It is promising that the mandate will look at plastic across its entire life cycle, shifting us away from problematic end-of-pipe interventions like waste incineration, and instead addressing the issue further upstream, in its production phase,” states Niven Reddy, GAIA Africa Coordinator. “This milestone could not have happened without a global movement pushing decisionmakers every step of the way.” 

In a stunning turn of events, waste picker advocates successfully pushed for the formal inclusion of waste pickers in the text. This is the first time that the role of waste pickers is acknowledged in an environmental resolution, a groundbreaking advance in a just transition from plastic. The mandate acknowledges them not only as stakeholders but as important sources of knowledge and expertise whose involvement will be vital to solving the plastic crisis.

“In reference to plastic, countries, governments and communities have the opportunity to recognise the human value of the waste pickers. It will impact the future of millions of people,” says Silvio Ruiz of Red Lacre.

Dr. Neil Tangri, GAIA’s Science and Policy Director states, “The strong mandate coming out of UNEA 5 is a reflection of both how quickly the plastics crisis is escalating and how powerful the citizen-powered movement to combat it has become. We now have a global commitment to end plastic pollution! While there is still a lot to be done to translate that commitment into tangible reality, and we expect fierce resistance from the petrochemical industry, this represents an enormous leap forward. It’s particularly notable that waste pickers, a population that is commonly marginalized, have made such an impact here and that nations will be looking to them as partners to solve the plastic crisis. Now we will be working hard to prevent backsliding and industry attempts to insert false solutions, such as so-called chemical “recycling” and plastic neutrality claims into the treaty process.”

Press contacts:

Carissa Marnce, GAIA Africa Communications Officer

carissa@no-burn.org | +27 76 934 6156

Claire Arkin, GAIA Global Communications Lead

claire@no-burn.org | +1 ‪(856) 895-1505

For more information, see no-burn.org/unea-plastics-treaty/ and read our blog.

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GAIA is a worldwide alliance of more than 800 grassroots groups, non-governmental organizations, and individuals in over 90 countries. With our work we aim to catalyze a global shift towards environmental justice by strengthening grassroots social movements that advance solutions to waste and pollution. We envision a just, zero waste world built on respect for ecological limits and community rights, where people are free from the burden of toxic pollution, and resources are sustainably conserved, not burned or dumped.