Extinción de los mitos de la incineración de residuos a energía

24 de noviembre de 2021 - En un nuevo Public Service Announcement (PSA), Waste Burning Exposed, la Alianza Global para Alternativas a Incineradores (GAIA) Asia Pacífico reveló verdades sobre los incineradores de conversión de residuos en energía (WtE). 

Con el distinguido profesor y científico ambiental, Dr. Jorge Emmanuel, el PSA desinfla los argumentos ofrecidos por los defensores de los incineradores. “WtE es simplemente incineración de residuos disfrazada. Quema toneladas de desechos municipales para generar una pequeña cantidad de energía neta mientras emite cantidades masivas de contaminantes tóxicos y gases de efecto invernadero ”. 

Al igual que en otros países del Sur Global, los incineradores de residuos se venden en Filipinas, a pesar de la prohibición nacional de incineradores, como una solución para la gestión de residuos. En un discurso de privilegio en septiembre de 2020, el senador Sherwin Gatchalian propuso incluir las instalaciones de WtE en la gestión y el tratamiento de los crecientes desechos del país. Citando “sostenibilidad” y “estabilidad”, justificó que “los incineradores no solo minimizan los desechos sino que también generan energía”. 

Sin embargo, las ONG ambientalistas, los particulares y las comunidades han expresado su preocupación al afirmar que los supuestos beneficios son ampliamente superados por los costos de salud, económicos y ambientales en las ciudades y comunidades. 

El Dr. Emmanuel corrobora los temores de que los incineradores de residuos no cumplan sus promesas. “El monitoreo continuo de la planta de conversión de residuos en energía de última generación en Harlingen, Países Bajos, reveló niveles de dioxinas que excedían los límites legales tanto que el pasto y los huevos en granjas de hasta 10 km de distancia tenían altas cantidades de dioxinas. Incluso cuando los gobiernos adoptan estándares internacionales de emisiones, no garantiza que no se liberen emisiones peligrosas, especialmente en los países en desarrollo donde no hay capacidad técnica para monitorear las emisiones de manera continua ”. 

Yobel Novian Putra de GAIA Asia Pacific agrega: “Hay varias propuestas de incineradores de desechos en Filipinas y todas las propuestas afirman que los incineradores son limpios y seguros. Lo que no dicen es que incluso en Europa, donde los estándares son altos, se ha registrado que los incineradores de desechos emiten contaminantes altamente tóxicos, como dioxinas y metales pesados, y liberan inmensas cantidades de CO.2."

“Además”, agrega Putra, “los incineradores se alimentan de desechos altamente combustibles como el plástico. Fabricado principalmente a partir de combustibles fósiles, el plástico que se quema en incineradores agregará más de 850 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que equivale a la contaminación de 189 nuevas centrales eléctricas de carbón de 500 megavatios ”. 

El Dr. Emmanuel está de acuerdo, señalando que "los incineradores de conversión de residuos en energía son la forma de generación de energía con mayor intensidad de emisiones, ya que generan más emisiones totales de carbono por kWh que el carbón, el petróleo o el gas natural". También socavan las fuentes de energía limpia y renovable como la solar y la eólica.

En Filipinas y el resto de Asia, el Dr. Emmanuel señala que aproximadamente la mitad de los desechos municipales están compuestos de desechos orgánicos, que deben separarse en la fuente y compostarse en lugar de incinerarse.

 “El poder calorífico y la eficiencia de recuperación de los incineradores de residuos son pésimos. Quemamos mucho material útil para generar energía insuficiente ”. Explica: "Estas instalaciones también eliminan recursos que pueden reciclarse, reutilizarse o reutilizarse, y afecta los medios de vida de los sectores que dependen del reciclaje y la recuperación de materiales".

Un informe publicado por GAIA encontró que los incineradores de residuos entran en conflicto con el sector de la recolección de residuos, ya que desvía materiales valiosos como plástico, cartón, papel y textiles de los trabajadores y recicladores de residuos, lo que interrumpe su sustento y fuente de ingresos.

Reiterando el informe de GAIA y los sentimientos de las comunidades afectadas por los incineradores de desechos, Putra enfatizó que “la incineración de desechos no es una solución mágica. En verdad, los incineradores de desechos agregarían combustible a las ya devastadoras llamas de desechos tóxicos, contaminación del aire y cambio climático. En comparación, al optar por una ruta de Residuos Cero, ahorraríamos recursos valiosos, proporcionaríamos empleo y evitaríamos quedar atrapados en contratos a largo plazo que agotarían las economías de los municipios. Para el medio ambiente, el clima y la justicia social, Zero Waste es el camino a seguir ”.

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"Quema de residuos expuestos"  es un anuncio de servicio público de 5 minutos producido por la Alianza Global para Alternativas al Incinerador (GAIA) Asia Pacífico con el apoyo de Pacific Environment. Dirigida por el galardonado director filipino Ray Gibraltar con animación y soporte técnico proporcionado por Awestruck Productions, un grupo de cineastas jóvenes y talentosos de Negros Oriental, Filipinas.

Contactos para los medios:

Sonia Astudillo, Oficial de comunicaciones, Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) Asia Pacífico I sonia@no-burn.org I +63 917

Sobre GAIA  | Global Alliance for Incinerator Alternatives es una alianza mundial de más de 800 grupos de base, organizaciones no gubernamentales e individuos en más de 90 países cuya visión final es un mundo justo, libre de tóxicos y sin incineración. www.no-burn.org y la www.zerowasteworld.org

NOTA:

En el informe, "Cero desperdicio y recuperación económica: el potencial de creación de empleo de las soluciones de cero desperdicio", GAIA estima que se pueden crear más empleos a partir de actividades de reparación, reutilización, reciclaje y compostaje, en comparación con aquellos que solo se enfocan en la quema y el vertido de residuos. . " Citando a la Ciudad de San Fernando Al adoptar sistemas de desperdicio cero, por ejemplo, la Ciudad de San Fernando, Pampanga logró desviar el 80 por ciento de sus desperdicios y resultó en ahorros de USD 677, 404.00 solo en la eliminación de desperdicios ”.

Recursos relacionados:

  • CIEL [2019] Plástico y clima: el costo oculto de un planeta plástico. CIEL. Washington DC, Estados Unidos. Último acceso el 15 de septiembre de 2021 en https://www.ciel.org/plasticandclimate/
  • GAIA [ND] Cero Residuos y Recuperación Económica. GAIA. Último acceso el 15 de septiembre de 2021 en https://zerowasteworld.org/zerowastejobs/
  • IJgosse, J [2019] Incineración de residuos y medios de vida informales: una guía técnica sobre iniciativas de conversión de residuos en energía. Resumen técnico de WIEGO No. 11. Manchester, Reino Unido: WIEGO.
  • Gatchalian, S. (2020) Resolviendo la crisis de la basura en Filipinas. Senado de Filipinas. Consultado por última vez el 19 de noviembre de 2021 en https://legacy.senate.gov.ph/press_release/2020/0901_gatchalian1.asp
  • Zero Waste Europe (noviembre de 2018) Hidden Emissions: una historia de los Países Bajos. https://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/11/NetherlandsCS-FNL.pdf