Instando al ADB a retirar el financiamiento propuesto para la incineración de residuos en energía en Vietnam

Estimado presidente de ADB, Asakawa, director gerente Woochong Um, vicepresidente Ashok Lavasa (operaciones del sector privado) y miembros de la junta directiva de ADB,

Le escribimos para instar colectivamente a una reconsideración inmediata de la financiación propuesta para un nuevo proyecto de incineración de residuos a energía (WTE) en la provincia de Binh Duong, Vietnam (Número de proyecto: 56118-001). Informado formalmente como “Viet Nam: Proyecto de Eficiencia Energética y Gestión de Residuos de Binh Duong”, una vez que esté en funcionamiento, se espera que este proyecto queme 200 toneladas de residuos sólidos industriales y municipales por día.

Esta carta describe las razones clave por las que el proyecto debe suspenderse urgentemente hasta que se revise en lugar de pasar a la Junta para su aprobación, específicamente: 1) a la luz de la ausencia de una nota de orientación final sobre WTE según lo dispuesto por el nuevo 2021 Política energética (requerida para proporcionar medidas de control específicas en todas las etapas del ciclo del proyecto) para cumplir con los requisitos del párrafo 71 de la política de que la elección de la materia prima es el resultado de un orden prudente de gestión de residuos y WTE será la última opción, aprobar este proyecto sería una violación al debido proceso; 2) la falta de información basada en evidencia para ilustrar cómo el proyecto realmente abordará el cambio climático y ayudará a hacer que las ciudades sean más habitables según las prioridades operativas de la Estrategia 2030 del ADB (consulte la Pobreza Inicial y Análisis Social del Proyecto); 3) la afirmación sin fundamento de que la incineración WTE es una fuente viable de energía renovable; 4) alto riesgo de violaciones de las salvaguardias a la luz de la falta de claridad sobre cómo se puede confiar en el propio SGAS de la empresa implementadora cuando, en toda la región, las plantas de incineración WTE eluden sistemáticamente las leyes nacionales de control de la contaminación y socavan los estándares respaldados por las convenciones internacionales.

A continuación, detallamos por qué el despliegue de los recursos limitados del ADB para facilitar la construcción de un proyecto tan innecesario, riesgoso y que requiere muchos recursos carece de previsión, especialmente dada la necesidad urgente de apoyar a los países miembros prestatarios para ampliar rápidamente las opciones para depender de los recursos relevantes a nivel local. , generación descentralizada de energías renovables y sistemas de gestión de residuos.

  1. Antecedentes: Faltan notas de orientación sobre la incineración WTE

Estamos alarmados por el hecho de que este proyecto se propone en ausencia de la nota de orientación del personal sobre WTE. Hasta el día de hoy, la nota de orientación no ha sido finalizada ni puesta a disposición del público. En nuestra última conversación con el personal de nivel gerencial senior en el Departamento de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático, quedó claro que las notas de orientación se aplicarán antes de que la etapa de aprobación de un ciclo de proyecto. Según lo dispuesto por la nueva Política Energética, la guía del personal elaborará los criterios de selección para las operaciones ADB que involucren gas natural, grandes plantas hidroeléctricas y plantas WTE. En WTE, la nota de orientación debe proporcionar criterios para garantizar que la materia prima utilizada en los proyectos propuestos por ADB sobre incineración de WTE seguirá "un orden prudente de prioridades de gestión de residuos". Esto significa que, antes de que se considere instalar la incineración WTE, las operaciones de ADB deben garantizar primero la reducción de la generación de desechos, la reutilización de materiales y el reciclaje. 

La nota de orientación sobre WTE debe reforzar y no socavar el párrafo 71 de la nueva Política Energética, asegurando la priorización de las opciones de gestión de residuos en las que la incineración de WTE es la última opción. La incineración WTE es una solución final para los residuos. Su existencia no estimula soluciones más altas y más importantes para la gestión de residuos que son la reducción, la reutilización y el reciclaje. De hecho, desincentiva las soluciones upstream debido a sus enormes implicaciones financieras para los presupuestos de los gobiernos locales a través del alto costo de construcción y costos operativos. En muchos casos, los gobiernos nacionales deben subsidiar la tarifa de descarga, la tarifa de alimentación o el subsidio falso de energía renovable. 

No existe una justificación clara basada en evidencia para que la Junta apruebe el componente de incineración WTE de este préstamo no soberano por un valor de USD 7 millones antes de que la nota de orientación esté vigente y el personal del ADB la cumpla debidamente. El proyecto no indica ningún medio para reducir la generación de residuos, como apoyar primero la implementación de una prohibición de productos y envases de un solo uso, un sistema de depósito-reembolso o programas locales para promover la reutilización y los envases rellenables, la pérdida y el desperdicio de alimentos. prevención — todo lo cual de hecho podría ayudar a que las ciudades en el área del proyecto sean más habitables. El proyecto tampoco incluye un componente de reciclaje de materiales para metal, plástico, papel y cartón reciclables. Además, tampoco está claro si la planta de compostaje tratará desechos separados en origen o desechos mixtos, un factor crítico para garantizar un proceso de gestión orgánica de alta calidad. Por último, no existe un análisis inicial sobre la composición y generación de residuos que justifique que el componente WTE ha seguido un orden prudente de prioridades de gestión de residuos. 

Dada la ausencia de una nota de orientación, no hay forma de que la sociedad civil verifique cómo la empresa implementadora, BIWASE, adoptará los mejores estándares disponibles internacionalmente de acuerdo con las convenciones internacionales según lo dispuesto por la nueva Política Energética. En este sentido, observamos con preocupación que el sitio web de la empresa tampoco enumera ninguna intención de seguir las pautas internacionales sobre emisiones u otras normas ambientales, de salud y seguridad.

El apoyo a la incineración de WTE también obstaculizaría los esfuerzos para evitar dañar las oportunidades de subsistencia de los más pobres de los pobres que trabajan a lo largo de la cadena de valor de los desechos, como lo requiere la nueva Política Energética. Las instalaciones de incineración WTE crean la menor cantidad de empleos en comparación con el compostaje, el reciclaje, la refabricación y la reparación. Por lo tanto, lo más probable es que conduzca a una gran pérdida de empleo y pérdida de medios de subsistencia para quienes trabajan en el sector informal de desechos. Además, la presencia de plantas de incineración también suele conducir a una pérdida drástica de ingresos para el sector informal de residuos. Esto sucede porque las plantas incineradoras demandan una cantidad constante y enorme de residuos con alto contenido calórico que se encuentran en los reciclables. La expansión de la capacidad de incineración WTE también contradiría los objetivos nacionales de reciclaje de Viet Nam.

  1. La incineración WTE no es una inversión baja en carbono

La afirmación de que este proyecto está alineado con las prioridades operativas de la Estrategia 2030 del ADB —en particular, la prioridad operativa clave para abordar el cambio climático— es muy preocupante para nosotros como organizaciones de la sociedad civil que abogan directamente por la justicia climática, energética, social y económica. Los proyectos de incineración de residuos dependen en gran medida de la quema de plástico. Esto hace que las plantas de incineración WTE no sean diferentes de cualquier otro sistema de generación de energía alimentado por combustibles fósiles. La incineración de plástico, que está hecho en un 99 por ciento de combustibles fósiles, emite 2.7 toneladas de CO2e por cada tonelada de plástico quemado. Además, cuando se recupera la energía, la incineración de una tonelada de plástico sigue generando 1.43 toneladas de CO2e: mucho más alto que las fuentes renovables reales, como la eólica y la solar.

La incineración WTE no es una tecnología baja en carbono; de hecho, es más intensivo en emisiones que la intensidad de emisión promedio en la red, incluidas las centrales eléctricas de carbón y de gas. Tanto en los EE. UU. como en la UE, la incineración WTE se considera una de las fuentes de energía más sucias y la forma de generación de energía más intensiva en emisiones en la red. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. afirma que los incineradores emiten más dióxido de carbono por megavatio-hora que las centrales eléctricas alimentadas con carbón, gas natural o petróleo. Un artículo científico reciente demuestra además que los incineradores emiten más gases de efecto invernadero por unidad de electricidad producida que cualquier otra fuente de energía. Este hallazgo es corroborado por un estudio sobre incineradores europeos que muestra que la intensidad de carbono de la electricidad producida a partir de incineradores WTE es el doble de la intensidad de red eléctrica promedio actual de la Unión Europea, significativamente mayor que la energía producida a través de fuentes de combustibles fósiles convencionales.

Por último, la incineración de residuos no tiene cabida en ningún plan de descarbonización. Se espera que las instalaciones de incineración de WTE operen durante aproximadamente 25 años con emisiones de GEI significativas, como se explicó anteriormente, lo que provocará efectos tanto de bloqueo de carbono como de bloqueo de materia prima. Esto impide que los países logren sus objetivos climáticos y mejoren su tasa de prevención y reciclaje de desechos. Este proceso también fomentaría una mayor extracción de recursos, ya que los materiales descartados se han destruido en lugar de recuperarse, contribuyendo así indirectamente a más emisiones.

  1. Los residuos sólidos municipales e industriales no son una fuente de energía renovable 

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) define la energía renovable como la energía creada a partir de procesos naturales que no se agotan, como la bioenergía, la energía solar directa y las derivadas del viento o del océano. El IPCC también establece que solo el componente orgánico de los residuos sólidos municipales se considera renovable. Por lo tanto, los componentes fósiles de los flujos de desechos, como los materiales plásticos, no son renovables. En el caso de este proyecto, la planta de compostaje tomaría 840 toneladas diarias de residuos orgánicos. Por lo tanto, es probable que WTE dependa de la quema de fracción de desechos no orgánicos, especialmente plástico derivado de fósiles. 

Además, los desechos sólidos tanto municipales como industriales contienen materiales reciclables y reutilizables que se pierden en la economía y que necesitan ser re-minados, re-cultivados y re-manufacturados, los cuales son destruidos por los incineradores. La reutilización y el reciclaje también ahorran más energía y evitan más emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con la incineración de residuos. Por lo tanto, las inversiones en la quema de materiales desechados como plástico, papel y vidrio que se derivan de recursos naturales finitos socavan los objetivos climáticos.

Etiquetar la incineración WTE como un proyecto de fuente de energía renovable tiene implicaciones de transición energética severamente injustas. Este hecho se refleja bien en los EE. UU., donde la incineración de desechos se considera una de las formas más costosas de generar energía. Un estudio más reciente también muestra que la incineración WTE es casi cuatro veces más alta que la energía solar y la energía eólica terrestre y un 25 por ciento más costosa que las centrales eléctricas de carbón. La incineración WTE también refleja el débil modelo de financiación de una industria que se ha vuelto cada vez más dependiente de los subsidios a las energías renovables para mantenerse a flote. 

  1. Posible violación de las salvaguardias de los proyectos de incineración WTE

Cuestionamos la categorización de salvaguardas ambientales del proyecto, así como la sugerencia en el Análisis inicial de pobreza y social del Proyecto de que hará que las ciudades circundantes sean más habitables. Actualmente, el proyecto se clasifica como Categoría B. Los incineradores WTE causan daños a la salud pública y al medio ambiente a largo plazo. Los estudios de casos de proyectos de incineración de desechos en toda Asia y el Pacífico han demostrado inequívocamente conexiones causales con impactos ambientales adversos e irreversibles. El párrafo 36 de la Política de salvaguardias de ADB 2009 (SPS 2009) requiere que los prestatarios eviten cualquier liberación de sustancias y materiales peligrosos sujetos a prohibiciones y eliminaciones internacionales. Esto claramente entra en conflicto con dos convenciones internacionales. Tanto los convenios de Minamata como los de Estocolmo han identificado la incineración de desechos como una fuente importante de mercurio y dioxinas, que son altamente tóxicos y deben eliminarse de inmediato.

Este proyecto tampoco refleja el cumplimiento de SPS 2009. En el párrafo 35, el prestatario tiene el mandato de minimizar la generación de desechos peligrosos y no peligrosos resultantes de las actividades del proyecto. La incineración WTE no elimina los residuos, ya que solo convierte los residuos domésticos en residuos tóxicos en forma de cenizas. Por cada cuatro toneladas de desechos quemados, se espera que haya al menos una tonelada de cenizas volantes y de fondo tóxicas de incineradores. Además, los párrafos 34 y 35 también requieren que los prestatarios prioricen la prevención, reutilización y tratamiento de residuos (es decir, compostaje y reciclaje), de conformidad con los principios de conservación de recursos y un orden prudente de prioridades de gestión de residuos. De manera similar, la ley nacional de Viet Nam sobre Protección Ambiental también obliga a todas las organizaciones a priorizar las medidas preventivas previas.

Un informe de IPEN muestra que las cenizas tóxicas y otros residuos de la incineración de desechos en todo el mundo contienen dioxinas, furanos (PCDD/F) y una variedad de otros contaminantes orgánicos persistentes (COP) altamente tóxicos, que se encuentran en niveles que amenazan la salud humana y el entorno. Además, la incineración WTE emite partículas finas y ultrafinas que contienen altas cantidades de compuestos tóxicos y representan una grave amenaza para el medio ambiente y la salud humana. 

La Agencia Danesa de Protección Ambiental publicó hallazgos que muestran que la planta de incineración de Norfos ha superado repetidamente el valor límite de emisiones tóxicas de dioxinas y furanos desde 2014. Investigaciones más recientes realizadas en Kaunas (Lituania), Pilsen (República Checa) y Valdemingomez (España) muestran que los incineradores WTE contribuyen a altos niveles de dioxina en las cercanías de las plantas. Los estudios a largo plazo de incineradores WTE de última generación en Harlingen (Países Bajos) y Sant Adrià de Besós (España) revelan emisiones de contaminantes tóxicos mucho más allá de los límites establecidos por las leyes de la UE. Un estudio similar a largo plazo en 2019 mostró que los incineradores del Reino Unido incumplieron sus límites de contaminación del aire 127 veces, con cinco instalaciones diferentes que informaron más de 10 infracciones de permisos. Hubo 96 horas de operaciones anormales en las que es muy probable que se liberen y no se controlen contaminantes tóxicos como las dioxinas.

La contaminación tóxica no es incidental, sino sistémica, como lo demuestran las noticias recientes sobre la contaminación por dioxinas de Lausana en Suiza. La cuarta ciudad más grande del país actualmente está tratando de hacer frente a los efectos de un reciente descubrimiento de contaminación del suelo a gran escala causada por compuestos tóxicos de un viejo incinerador de basura. Este incidente ha provocado una investigación en toda la UE sobre los impactos en otras ubicaciones de incineradores y debería ser una llamada de atención para la dirección de ADB: es hora de poner fin al apoyo a la incineración WTE. 

Las cenizas de fondo del incinerador provenientes de la quema de desechos también contienen concentraciones totales significativas de elementos que son un "nivel alto de preocupación" según las clasificaciones de peligro REACH de la UE. Por ejemplo, los estudios de un incinerador de residuos sólidos municipales en Phuket (Tailandia) han demostrado que las cenizas emitidas contienen altas concentraciones de dioxinas. Las cenizas acumuladas se almacenan adyacentes a la planta y cerca de la línea de costa, sin barreras protectoras para evitar la fuga de dioxinas al mar. Cerca de la planta, se encontró que algunas de las muestras de pescado y mariscos, también huevos de aves silvestres, tenían niveles elevados de COP. Además, cada vez hay más pruebas de que la incineración de desechos exacerba la contaminación por microplásticos en las áreas circundantes; por ejemplo, se encuentran hasta 102,000 XNUMX partículas de microplásticos por tonelada métrica de desechos incinerados.

La normativa nacional sobre la incineración de residuos industriales también utiliza normas de protección más bajas sobre la emisión de dioxinas en los gases de combustión (QCVN 30: 2012/BTNMT). El estándar de emisión de dioxinas en los gases de combustión es de 0.6 ng EQT/Nm3. Eso es seis veces más bajo que el estándar de la Directiva de Emisiones Industriales (2010/75/EU) del Parlamento Europeo (EU IED) que establece 0.1 ng EQT/Nm3 para las emisiones de dioxinas en los gases de combustión. Además, la ley nacional sobre protección del medio ambiente también requiere solo una vez al año el monitoreo de dioxinas y furanos en las aguas residuales y los gases de combustión del incinerador, que es menos de lo que exige la IED de la UE en la frecuencia de monitoreo.

Observamos con preocupación que en el pasado, ADB también apoyó un proyecto WTE en Viet Nam que se informó que no cumplía con ADB SPS pero que sigue en funcionamiento hasta el día de hoy. Esta primera planta WTE financiada por ADB en Vietnam (Número de proyecto: 50371-001) está ubicado en el área de tratamiento de residuos sólidos de la comuna de Xã Trường Xuân del distrito de Thới Lai, que está a 36 km de la ciudad de Cần Thơ. Según el propio Informe de Monitoreo Ambiental y Social y el Informe Anual de Desempeño Ambiental y Social del ADB, hay varios casos de violaciones importantes de las salvaguardas (SPS 2009; Requisito de Salvaguarda 1: Medio Ambiente; párrafos 33, 34, 35 y 36).

  1. Falta de monitoreo de contaminantes orgánicos persistentes tóxicos

En 2019, el operador de la planta WTE de Cần Thơ firmó un memorando de entendimiento con ADB en el que garantiza que la planta cumplirá con los límites de emisiones basados ​​en la IED de la UE. Esta directiva a menudo se conoce como el mejor estándar internacional sobre incineración WTE. 

En los informes, las dioxinas y los furanos no se controlan continuamente, sino que solo se controlan una vez cada tres meses por parte de laboratorios externos. Además, estos contaminantes tóxicos solo se miden durante un período de muestreo promedio de dos horas. En la práctica, esto solo representaría el 0.1% del tiempo total de operación por año. Incluso si la medición de dioxinas y furanos cumple con las limitaciones estipuladas en la IED de la UE, el período de muestreo se registra solo de seis a ocho horas; es decir representando en el mejor de los casos el 0.4% de la operación anual. 

  1. Falta de parámetros de prueba para contaminantes tóxicos 

El Informe de Monitoreo Ambiental y Social ha resaltado varios parámetros de prueba faltantes para las cenizas de fondo del incinerador, incluidos los relacionados con metales pesados, dioxinas y furanos. También subrayó la falta de capacidad de las autoridades gubernamentales locales para gestionar adecuadamente las cenizas tóxicas de los incineradores. De hecho, el gobierno de la ciudad de Cần Thơ no tiene ninguna medida de salvaguardia para asegurar las cenizas tóxicas del incinerador. Actualmente, el gobierno de la ciudad todavía se encuentra en las etapas de planificación para desarrollar un vertedero de cenizas volantes dentro del área de tratamiento de desechos sólidos en el distrito de Thới Lai. En particular, la IED de la UE también requiere el monitoreo de las dioxinas contenidas en las aguas residuales de incineración WTE. Sin embargo, no se informan tales mediciones de Cần Thơ WTE.

  1. Falta de consultas significativas y divulgación de información insuficiente

Crucialmente, el propio Informe de Monitoreo Ambiental y Social del ADB del proyecto respectivo también indica la necesidad de realizar consultas adicionales para garantizar que las comunidades afectadas alrededor del sitio estén completamente informadas sobre el proyecto. El informe destacó que el proyecto necesita informar a las comunidades locales sobre el sistema de quejas. Desde nuestra perspectiva, también es sumamente importante que ADB y el personal del proyecto comuniquen los riesgos potenciales de las emisiones tóxicas y las cenizas liberadas de las plantas a los hogares de los alrededores en un idioma que entiendan.

Estas tres preocupaciones son indicativas de los graves riesgos de los incineradores WTE, que, como lo reconocen las leyes internacionales y la creciente evidencia, incluso en países con un entorno regulatorio superior, deben evitarse en lugar de mitigarse. Sin ningún requisito que exija el muestreo continuo y la divulgación de información de la actividad de monitoreo de emisiones, las plantas de incineración WTE presentan riesgos significativos para la salud de las comunidades locales. Es fundamental garantizar el establecimiento de mecanismos de reclamación de proyectos que funcionen y que permitan canales de denuncia seguros e independientes para evitar riesgos de represalias y represalias. Esto debe ir acompañado de consultas significativas periódicas con las comunidades afectadas, realizadas en un idioma que entiendan, en espacios donde puedan expresar inquietudes y plantear preguntas sin temor a represalias. En los casos en que no se cumplan los requisitos de salvaguardias graves, la Junta debe retirarse de estos proyectos. 

A la luz de la información anterior, solicitamos al ADB que 1) retire definitivamente el componente WTE del Proyecto de Eficiencia Energética y Gestión de Residuos de Binh Duong propuesto (56118-001); 2) divulgar públicamente la nota de orientación sobre WTE en línea; y 3) incluir el cumplimiento de la nota de orientación como una disposición obligatoria en la hoja de datos del proyecto si/cuando se propongan nuevos proyectos WTE, lo que permite que los grupos de la sociedad civil y las comunidades locales realicen un seguimiento en consecuencia. Como mínimo, tomar estos pasos ayudaría a proporcionar una base clara para que la sociedad civil y los grupos comunitarios evalúen si el Banco está preparado diligentemente para seguir un orden prudente de prioridades de gestión de desechos en sus inversiones de proyectos y garantizar un conjunto transparente de evaluaciones. los estándares están firmemente establecidos para la orientación del personal y de los proponentes del proyecto.

Esperamos su respuesta oportuna. Gracias.
 

Atentamente,

Cc: 

  • Won Myong Hong, Oficial de Proyectos, Departamento de Operaciones del Sector Privado
  • Suzanne Gaboury, Directora General, Departamento de Operaciones del Sector Privado
  • Christopher Thieme, Director General Adjunto, Departamento de Operaciones del Sector Privado
  • Priyantha Wijayatunga, Jefa del Grupo del Sector de Energía, Departamento de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático
  • Bruce Dunn, Director, División de Salvaguardias