ONGs piden que la Organización Marítima Internacional considera a los pellets de plástico materiales peligrosos

© Centro para la Justicia Ambiental, Sri Lanka.
  • Los derrames a gran escala de gránulos de plastico toxico en el mar van en aumento. En mayo de 2021, 1.680 toneladas de gránulos y 9.700 toneladas de otros plásticos se precipitaron a las aguas de Sri Lanka como consecuencia del hundimiento del carguero X-Press Pearl.
  • La limpieza está recién comenzando. Se trata de una de las peores catástrofes ambientales de la historia de Sri Lanka, dejando un profundo legado de contaminación tóxica que afectará al país durante décadas.

En mayo de este año, el barco de carga X-Press Pearl derramó 1.680 toneladas de gránulos plásticos y 9.700 toneladas de otros plásticos a 9 millas de la costa de Sri Lanka. El plástico se acumuló en las playas hasta llegar a los 2 metros de altura, convirtiéndose en el desastre ambiental más grande de la historia del país, y el mayor evento de contaminación por gránulos de plastico que se haya visto en el mundo.

© Centro para la Justicia Ambiental, Sri Lanka.

A pesar de esto, el hecho de que los gránulos se encuentran en todas las costas investigadas, y con cada vez más evidencia de que los gránulos actúan como esponjas tóxicas y que una gran cantidad de especies marinas se alimentan de ellos, actualmente no son consideradas como contaminantes persistentes y peligrosos. Una clasificación más estricta por parte de la Organización Marítima Internacional (OMI) haría que los gránulos se manejen en el mar como otras mercancías peligrosas. Esta clasificación supondría la aplicación de instrucciones de manipulación y etiquetado mucho más estrictas, la estiba bajo cubierta y los protocolos adecuados de respuesta ante catástrofes que limitarían las consecuencias que se producirían en Sri Lanka en posibles catástrofes marítimas a futuro. 

Urgencia de contar con regulaciones internacionales

© Centro para la Justicia Ambiental, Sri Lanka.

La contaminación por plásticos de origen marino está contemplada en la política internacional de la OMI, concretamente en el Anexo V de MARPOL. La OMI cuenta con un Plan de acción relacionado con los desechos plásticos marinos provenientes de los buques, pero su avance ha sido lamentablemente lento y se ha visto obstaculizado por los problemas causados ​​por la pandemia del Covid-19. 

En el Comité de Protección del Medio Marino (MEPC-77) que se desarrolló en noviembre, los plásticos volvieron a estar en agenda después de casi dos años y de que varias ONG han trabajado para amplificar la importancia de este tema y destacar ejemplos concretos en los que la falta de supervisión y normativa internacional está teniendo un impacto en el medio ambiente, en medios de subsistencia y en las comunidades.

Hubo varias propuestas sobre la mesa, entre ellas una del gobierno de sri lanka y otra de Las organizaciones no gubernamentales relacionado a los plásticos. Las iniciativas recibidas gran apoyo con más de 50.000 firmas en la declaración que exige el establecimiento de lineamientos internacionales y obligaciones para el transporte de gránulos el plastico.

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Otros países que también han sido afectados por contaminación de pellets:
  • Hong Kong (2012)
  • Sudáfrica 2017 y 2020
  • Dinamarca, Suecia, Noruega - 2020
  • Países Bajos y Bélica - 2019