Nuevo informe saca a la luz el comercio ilegal de plástico en África Oriental

Vertedero de Dandora en Nairobi Kenya.

Nipe Fagio en colaboración con Bio Vision Africa en Uganda, la Iniciativa Global para el Medio Ambiente y la Reconciliación en Ruanda y el Centro para la Justicia Ambiental y el Desarrollo en Kenia, recientemente publicado un informe de investigación sobre el comercio ilegal y el contrabando de bolsas de plástico en la Comunidad de África Oriental. El informe analiza el estado de las bolsas de plástico de un solo uso en cuatro países y examina el comercio y el flujo de bolsas de plástico, que han sido totalmente prohibidas en Tanzania, Kenia y Ruanda, pero aún se encuentran en los mercados y en las calles.

Actualmente, el estado de la contaminación plástica en los países del este de África se puede describir como uno en el que los países luchan con cantidades cada vez mayores de plásticos de un solo uso que invaden los mercados y, en consecuencia, el medio ambiente y las vías fluviales. Los sistemas de gestión de residuos son insuficientes para manejar el plástico de un solo uso producido y la mayor parte del plástico de un solo uso no se puede reciclar localmente, lo que aumenta el daño ambiental.

Ruanda, Kenia y Tanzania han implementado legislación para restringir los plásticos de un solo uso. En el caso de Ruanda, la legislación es integral y restringe varios tipos de plásticos de un solo uso. En el caso de Kenia, se prohibieron las bolsas de plástico de un solo uso y se restringieron otros tipos de plástico. En Tanzania, las bolsas de plástico y los sellos de botellas de plástico han sido prohibidos, mientras que Uganda todavía está luchando con formas efectivas de hacer cumplir sus leyes sobre el plástico. 

A pesar de estas prohibiciones sobre las bolsas de plástico de un solo uso, todavía se lleva a cabo el contrabando transfronterizo de estas bolsas de plástico. 

“Existe la necesidad de aumentar el conocimiento sobre las razones por las cuales existen las restricciones y las campañas públicas, así como los incentivos, para el uso de alternativas reutilizables. Más allá de eso, la falta de armonización de las legislaciones nacionales es necesaria para imponer restricciones regionales que facilitarán la fiscalización y también evitarán que los productos producidos en un país migren a los países vecinos”, dijo Ana Le Rocha, directora de Nipe Fagio. 

El informe hace varias recomendaciones para frenar este comercio ilegal, esto incluye:

  • Desincentivar a los contrabandistas;
  • Manejo de problemas de corrupción;
  • Reducir el consumo a través de la concienciación y la educación;
  • Abastecimiento de alternativas de embalaje sostenibles;
  • Financiar la investigación y los envases alternativos de origen local;
  • mejores prácticas de gestión de residuos;
  • Mejor compromiso y colaboración de las partes interesadas en la toma de decisiones en todos los niveles;
  • Un movimiento hacia una prohibición total;
  • Cooperación regional e internacional;
  • Fortalecer la vigilancia de los infractores de la ley y empoderar a los organismos de ejecución;
  • Armonizar las regulaciones en toda la EAC y mejorar la cooperación regional.

Además, África Oriental tiene el potencial de convertirse en la primera región libre de plásticos de un solo uso del mundo. El éxito de las restricciones plásticas en Ruanda y las restricciones actuales en Kenia y Tanzania son ejemplos globales de políticas bien implementadas. La armonización de las leyes nacionales al acercar a los países con leyes menos estrictas a los países con leyes más estrictas aumentará las tasas de implementación, facilitará la supervisión y aumentará la efectividad de las legislaciones.

Las cuatro organizaciones de África Oriental también han lanzado una petición en la que piden al Secretario General de la Comunidad de África Oriental (EAC) que armonizar el uso de plásticos de un solo uso en la Comunidad de África Oriental. ¡Firma la petición aquí para apoyar su causa!

Finaliza.