¿Independiente pero colonizado por residuos? Una mirada ambiental a la 66ª independencia de Ghana

Opinión de Eldad Kwaku Ackom, Organización Juvenil África Verde

El Organización Juvenil de África Verde, como parte de su campaña contra la incineración y la contaminación plástica, se asoció con la Unión de estudiantes de toda África (AASU) para marchar por la acción climática en la celebración del 66º aniversario de la Independencia de Ghana el 06 de marzo de 2023. Destacando el impacto desastroso del cambio climático en el medio ambiente y la vida de las personas, haciéndose eco de las voces de los jóvenes en la acción climática y orientando los corazones y las mentes de los líderes públicos y electos para actuar con urgencia. Esto formó parte de su programa nacional de sensibilización para el año y fue estratégico para llegar a varias categorías de partes interesadas y líderes. 

En el Día de la Independencia, reflexionamos sobre el progreso de la nación desde la era del colonialismo y lo que está por venir. En general, la atención se ha centrado en las áreas clásicas de la historia, la cultura y la economía de Ghana. Sin embargo, un problema que socava todas las áreas clave de la sociedad que merecen atención es el problema de la contaminación por el estilo de vida plástico endémico y la quema al aire libre generalizada.

Contrariamente al entusiasmo en torno a la independencia, los países desarrollados que exportan sus desechos y materiales tóxicos a países en desarrollo como Ghana, principalmente en forma de equipos usados ​​y, a menudo, rotos, revelan una forma degradante de colonialismo que a menudo se pasa por alto. El colonialismo de los desechos es un problema de larga data, por lo general en el caso de Agbogbloshie y otros vertederos en Accra, escalando al lugar "envidiable" de ser los vertederos de desechos electrónicos más grandes del mundo y un gran peligro para la salud y el medio ambiente. 

Para 2018, se importaron aproximadamente 13,000 XNUMX toneladas de desechos plásticos cada mes, principalmente quemados ilegalmente. Deambular por la economía es una solución rápida a varias necesidades de la sociedad actual. A pesar de los esfuerzos del gobierno, como prohibir la importación de desechos electrónicos y trabajar para prohibir las bolsas de plástico, los desechos plásticos ensucian nuestras playas, ríos y calles, poniendo en peligro la salud y el bienestar de nuestras comunidades, la vida silvestre y los ecosistemas. 

Es bastante irónico que cualquier país celebre 66 años de independencia sin un plan sólido para liberarse de los plásticos. 

Soluciones falsas como la incineración con la seductora etiqueta de generación de energía han recibido una inmensa acogida. Incluso mientras los gobiernos debaten sobre esto, la práctica de quemar en los hogares, las instalaciones industriales e incluso los hospitales ha creado una sensación de normalidad en cuanto a las consecuencias sobre la vida y el medio ambiente. 

Según informes recientes de los medios, las emisiones y los contaminantes en el aire han agravado las afecciones respiratorias y otros problemas de salud. El servicio de salud de Ghana puede dar fe de los casos y riesgos exponenciales de casos relacionados con las vías respiratorias vinculados a la caída de las calificaciones del país en el índice de calidad del aire.

Como un deber con nuestro patrimonio, debemos comprometernos con una verdadera independencia al priorizar medidas para reducir los desechos plásticos, promover patrones de consumo sostenibles, implementar estrategias locales efectivas, legislar un camino claro para responsabilizar a las corporaciones y alentarlas a asumir la responsabilidad por sus desechos.

Debemos romper el ciclo del colonialismo de desechos y rechazar soluciones miopes como la incineración y, en cambio, trabajar hacia un futuro más sostenible para todos los ghaneses y África en general.

Finaliza.