Observación Ecológica y Conservación de Humedales (ECOTON): Rebeldes con causa

Entrevista a Daru Rini, Prigi Arisandi y Tonis Afianto por Sonia Astudillo

Foto cortesía de ECOTON

¿Alguna vez has conocido a un grupo de personas que hablan sobre los problemas del mundo, te muestran soluciones y de repente sientes que hay esperanza para este mundo? Eso es lo que sentí al hablar con Daru Rini, Prigi Arisandi y Tonis Afrianto, Director Ejecutivo de Observación Ecológica y Conservación de Humedales, Investigador Principal y Fundador, y Oficial de Comunicación, respectivamente.  

Una vez etiquetados como rebeldes por sus profesores universitarios, Daru y Prigi, que estudiaron biología, encontraron su vocación cuando establecieron ECOTON como un club de investigación en la universidad en 1996 y luego como una organización no gubernamental en 2000. Tonis se unió al equipo. en 2018 para aportar su experiencia en comunicación.     

“Me preocupa la contaminación diaria que ocurre frente a nuestros ojos. Los peces se están muriendo en el río, la gente está talando los manglares, hubo una construcción desenfrenada de casas en las áreas de conservación, hubo una alta contaminación de metales pesados ​​en las zonas costeras y el agua está cambiando de color”, dijo Prigi. “Fue difícil entender por qué estamos contaminando el agua de un lado del río y luego bebiendo del otro lado. ¿Por qué está sucediendo? Esas eran las preguntas que tenía como joven investigadora y sabía que teníamos que hacer algo al respecto: investigar, recopilar datos, presentarlos al gobernador a través de demostraciones e involucrar a la gente de la ciudad”.   

Para Daru, se trataba de proteger la biodiversidad y darse cuenta de que la fuente del problema proviene de las tierras.  

“En la universidad, éramos los estudiantes traviesos”, agregó Prigi. “Nos sentimos inútiles porque teníamos mucho equipo pero no hicimos nada. Estábamos enojados con las conferencias porque parecían inútiles. Nuestros profesores se convirtieron en nuestro enemigo”. Sin embargo, veinte años después, Prigi fue invitada por la universidad y recibió un Premio Alumni por su destacado trabajo en ECOTON.

ECOTON, con sede en Gresik, Java Oriental en Indonesia, continúa promoviendo la justicia ambiental para las generaciones presentes y futuras, especialmente en la gestión sostenible de los recursos de los humedales. El grupo utiliza el pájaro Himantopus como logotipo para indicar que, al igual que el pájaro, seguirán advirtiendo a las personas si existe un peligro inminente. “Vemos nuestro trabajo como un sistema de alerta porque creemos que debemos brindar buena información a la comunidad basada en la investigación científica”, dice Daru.

GAIA se sentó con Daru, Prigi y Tonis para saber más sobre su trabajo, sus frustraciones y sus logros a lo largo de los años.

Foto cortesía de ECOTON

¿Cuáles son las principales prioridades de ECOTON?

Creemos: si no lo conoces, no lo amas. Brindamos información fácil. Transformamos datos difíciles en información fácil de entender. Nuestro trabajo es hacer que la información científica sea fácil de entender. (Ver documentales de ECOTON.)

Nuestro sueño es un movimiento popular. Queremos ver personas que conservan los ríos por sí mismas. Queremos que los datos se traduzcan en participación activa.  

Además de eso, damos una alerta temprana sobre condiciones ambientales como amenazas, contaminación y extinción. Compartimos esa información con partes interesadas como la comunidad, el gobierno y los medios a través de las redes sociales y documentales. Priorizamos la organización de grupos comunitarios locales para que puedan tener la conciencia, el conocimiento y la habilidad para participar. Para el gobierno, impulsamos políticas que apoyen la conservación del medio ambiente mientras las recordamos constantemente a través de nuestros informes científicos. Sin informes y seguimiento, el gobierno no actuará. 

¿Cuáles son las principales campañas en curso de ECOTON? 

Nuestra principal campaña es que la protección de los ríos se convierta en una prioridad nacional del gobierno. Actualmente, hay políticas sobre el impacto forestal de la minería, pero no vemos programas de manejo de ríos.  

Usamos la información sobre microplásticos como una herramienta para que las personas se preocupen más por los ríos. Actualmente, todos nuestros ríos están contaminados por microplásticos y proviene de los desechos que arrojamos. Afecta nuestra salud porque este mismo río suministra el 86% de nuestra agua potable. Queremos que la gente se dé cuenta de que todo lo que tiramos terminará eventualmente en nuestros cuerpos. 

La investigación de ECOTON, del Reino Unido y los Países Bajos, muestra que los microplásticos ya están en nuestros cuerpos. hicimos un estudio que las heces están contaminadas con microplásticos y mostramos cómo proviene de los desechos arrojados al río. (Lea el informe completo en bahasa.

También estamos demandando al gobernador de Java Oriental porque no dan prioridad a la gestión de desechos en el río a pesar de que la Política 22-2021 establece que todos los ríos deben estar libres de desechos. 

En ECOTON escribimos historias, visitamos ríos, hacemos documentales y hablamos con los medios porque queremos que la información que tenemos sea de conocimiento público. 

Foto cortesía de ECOTON

¿Cuáles son sus mayores logros / logros?

Por un lado, todavía estamos vivos después de 22 años. ECOTON ahora se ha vuelto más conocido públicamente por la gente y el gobierno. Nos facilita hacer programas educativos y llegar al público. Ahora tenemos más redes, por lo que es más fácil encontrar apoyo. Unirnos a una red global también nos ayudó a desarrollar nuestras campañas y nos dio acceso a más financiamiento, conocimiento e incluso voluntarios. 

Después de que hicimos la campaña Stop Waste Export, obtuvimos el apoyo de otras ONG en Europa y Australia y una respuesta de los países desarrollados de que reducirán el comercio de desechos. (Reloj Devolver – un documental sobre el contrabando de residuos en Indonesia)

Hemos desarrollado asociaciones en comunidades en más de 68 ríos en Indonesia.

Cuando lanzamos por primera vez el informe de dioxinas, el gobierno dijo que el informe no es válido y dijo que harán su propio informe para contrarrestar el nuestro. Hasta el día de hoy, no han publicado su informe. Pero, aumentó la conciencia de la gente sobre los plásticos y sus peligros. 

La relación con el gobierno aún no es buena, pero algunos oficiales ya son cálidos y acogedores. Algunas ciudades nos dan la bienvenida pero no es así en las provincias, sobre todo después del informe de las dioxinas.

¿A qué retos te enfrentas? ¿Cómo se ve afectado su trabajo por la crisis de COVID?

Muchas personas no creen que el medio ambiente sea un tema importante a cuidar. Indonesia sigue siendo un país en desarrollo. La gente todavía tiene un estatus económico bajo. La prioridad para la mayoría es ganar dinero para vivir. Eso hace que sea difícil educarlos y evitar que arrojen basura al río. 

Necesitamos la aplicación de la ley. Sin embargo, la gestión ambiental no es una prioridad para el gobierno. Hay muy poca financiación y falta de personal para hacer cumplir la ley y responder a las quejas del público.

También necesitamos más información o evidencia de contaminación. No tenemos evidencia local ni laboratorio adecuado para realizar más pruebas y estudios. Incluso si queremos saber acerca de la contaminación por dioxinas en Indonesia, no podemos hacerlo debido a la falta de instalaciones. Necesitamos datos científicos para que la gente entienda. La gente no tiene conocimiento e información. La evidencia debe ser local. 

La universidad no puede hablar aunque tenga los datos. Tienen miedo de hablar. Los activistas ambientales son hostigados e incluso criminalizados. Incluso los periodistas son atacados especialmente cuando se trata de militares. Por eso necesitamos evidencia científica. 

¿Cuáles son los principales problemas ambientales a los que se enfrenta su país / región?

El acoso a los periodistas ambientales, la falta de evidencia científica y la extinción de los peces de agua dulce son solo algunos.

Este último puede atribuirse a los microplásticos debido a su efecto sobre la hormona reproductiva. Tenemos investigaciones que muestran que los peces machos y hembras no tienen el mismo tiempo de maduración, por lo que no pueden reproducirse. Los microplásticos también pueden feminizar a los peces. Los polímeros plásticos pueden influir en la fertilidad tanto de los peces como de los humanos. La composición de machos y hembras en un río no contaminado es 50-50 pero es 20-80 en ríos contaminados. Dado todo esto, es seguro decir que los plásticos pueden causar la extinción tanto en peces como en humanos. (Puedes ver Plastik Pulau/Isla de plástico.)

Foto cortesía de ECOTON

¿Cómo ve la evolución del trabajo de su organización en los próximos años? 

Tenemos nuevos programas como el Besuk Sungai o visitar a los enfermos. Nuestro río está enfermo por lo que debemos visitarlos. La gente debe visitar el río y cuando lo visitas, debes hacer algo.  

Brindamos herramientas para que las personas puedan monitorear y medir el microplástico en el río. Recolectamos muestras de agua y usamos un microscopio para ver la presencia de microplásticos. Queremos animar a la gente a aprender haciendo, a ver y oler el río, y a desarrollar empatía hacia el río.

Tendremos nuestras elecciones nacionales en 2024 y queremos presionar a los candidatos para que hablen sobre la contaminación por plásticos. También queremos impulsar nuestros hallazgos sobre microplásticos para que se vuelvan virales. Queremos brindar información completa sobre el estado de 68 ríos en Indonesia y queremos que las personas sientan que son geniales si conocen la contaminación de los ríos.

¿Qué opina de la crisis de los residuos que atraviesan muchos países de su región (y del mundo) en este momento?

La crisis de los plásticos está en todas partes. Hay problemas con la mala gestión de los residuos y las fugas, pero los países desarrollados no tienen la capacidad de reciclar y luego los países desarrollados continúan enviándonos sus residuos.

La solución: necesitamos tener un acuerdo global: el Tratado Global de Plásticos. Es un buen avance porque estamos empezando a tratar los plásticos, no como un tema de desecho, sino como un material que se debe abordar desde la producción para lograr la circularidad y de una vez por todas solucionar el problema.

Nuestras abuelas usaban recargas y necesitamos volver a eso para poder reducir la producción y el consumo.  

Foto cortesía de ECOTON

La participación comunitaria y la ciudadanía global son importantes. Somos uno. Tenemos las mismas responsabilidades y los mismos derechos. En los países en desarrollo, el derecho a hablar y la libertad de obtener información son muy limitados. Queremos luchar contra eso. Como ONG, debemos producir información y elaborar estrategias sobre cómo llevar esa información a la gente.

Hemos producido Documentales 20. Tratamos de transferir este conocimiento a nuestra cultura moderna, hacerlo popular y fácil de recibir. Debemos replicar una estrategia para producir más información y sacarla de nuestros círculos. Debemos cambiar como ONG, involucrar a las comunidades de base y construir movimientos, no programas.

Actualmente tenemos buenas relaciones con las comunidades en las que trabajamos, no solo en Surabaya, sino también en comunidades fluviales de 17 ciudades de todo el este de Java.

Foto cortesía de ECOTON

¿Cómo se relaciona su trabajo sobre residuos con la justicia social?

Mediante el uso sostenible de los recursos de los humedales y el ecoturismo y la pesca, alentamos al gobierno a establecer áreas protegidas en Surabaya. Le propusimos un área de conservación al alcalde porque una vez que se gestiona adecuadamente, se convierte en una fuente de ingresos para la comunidad local.

También promovemos la justicia social en nuestros programas de biodiversidad porque la población local necesita desarrollar su economía mediante el uso sostenible de sus recursos de biodiversidad. Desalentamos el uso de equipos de pesca destructivos y enseñamos a la comunidad cómo cosechar de manera sostenible, tanto en ríos como en bosques. 

También utilizamos la ciencia ciudadana como herramienta para monitorear la destrucción de los bosques. En cada ciudad y río que visitamos, establecemos una comunidad en su mayoría de jóvenes. Contamos con herramientas para monitorear la calidad del agua. Identificamos plantas herbarias y promovemos santuario de pescadores. Creemos que podemos vivir en armonía con el río. En algunos ríos, mostramos conexiones entre río arriba y río abajo: el agua fluye de río arriba a río abajo para que fluya el dinero. Si la gente río arriba es cruel, eso afectará a los río abajo y viceversa. Construimos conexiones para que puedan armonizar.

¿A quién admira más en el trabajo ambiental (en su país o en el mundo)?

La escritora de Silent Spring, Rachel Carlson, porque usó razones científicas. Su evidencia hizo que la gente se moviera y nos inspirara. Otro es el Che Guevara porque recorría América Latina en moto para conocer el estado de la gente y luego engancharlos. 

Foto cortesía de ECOTON

ECOTON actualmente está recaudando fondos para Besuk Sungai. Visita el Página de recaudación de fondos de Ekspedisi Sungai Suntara para saber mas.