Por qué quemar plástico no resolverá la crisis del plástico

Esta publicación está escrita por activistas de plásticos en Greenpeace Reino Unido y autores invitados de UK Without Incineration Network (UKWIN), y publicado originalmente en greenpeace.org.uk

A principios de julio, el tan esperado resultados de El gran conteo de plástico – se reveló la investigación más grande jamás realizada en el Reino Unido sobre desechos plásticos domésticos. El proyecto de ciencia ciudadana buscó descubrir cuánto plástico desechamos, a dónde va realmente una vez que sale de nuestros hogares y cuánto se recicla.

Resulta que no es mucho. Lamentablemente, solo el 12 % de los 100 XNUMX millones de piezas de plástico que salen de nuestros hogares cada año se recicla en el Reino Unido. ¿Qué sucede con el resto? Bueno, la mayoría termina en un incinerador.

La incineración es mala para el clima

El plástico está hecho casi en su totalidad de petróleo y gas. Entonces, quemarlo es esencialmente quemar combustibles fósiles. De hecho, por cada tonelada de plástico denso quemado se liberan más de dos toneladas de CO2 a la atmósfera.

Ahora, consideremos el hecho de que los hogares del Reino Unido tiran casi 100 mil millones de envases de plástico al año, y casi la mitad de eso termina quemado. La incineración de este plástico libera alrededor de 750,000 toneladas de CO2 a nuestra atmósfera cada año. Eso es lo mismo que añadir 350,000 coches a nuestras carreteras aquí en el Reino Unido.

Para empeorar las cosas, La producción mundial de plástico se triplicará para 2060. Esto significa que, sin un gran cambio, la cantidad de plástico incinerado también aumentará.

Aquellos que se benefician de la incineración a menudo llamar a la energía de la quema de residuos "verde". Este lavado verde sería risible si no fuera tan completamente frustrante. La realidad es que la electricidad de la incineración de plástico es incluso más sucio que el carbón.

Estamos en un crisis climática. Necesitamos urgentemente dejar de extraer combustibles fósiles. Necesitamos hacer la transición a  energía renovable , como la eólica y la solar. No necesitamos empeorar el cambio climático quemando plástico con el pretexto de ser "verdes".

Es malo para la calidad del aire y nuestra salud.

La quema de desechos plásticos también libera una variedad de gases tóxicos, metales pesados ​​y partículas al aire. Estos pueden ser malos para nuestra salud.

Las dioxinas son solo una de las muchas emisiones nocivas de los incineradores. Son altamente tóxicos y pueden causar cáncer y daño al sistema inmunológico. También se sabe que las dioxinas interfieren con las hormonas. Esto puede desencadenar problemas en nuestro cerebro, sistema reproductivo y nervioso.

Incluso los incineradores más modernos pueden emitir cantidades potencialmente peligrosas de dioxinas. Porque, si bien los incineradores están equipados con tecnología para capturar tales toxinas, algunas pasan los filtros.

La investigación ha encontrado pollo los huevos dentro de los 2 kilómetros de un incinerador moderno no eran aptos para el consumo debido a la contaminación. Un estudio de 2021 encontró altos niveles de dioxinas cerca de incineradores.

Existen soluciones mucho mejores para abordar la crisis del plástico. Las corporaciones y los gobiernos no deben sacrificar la salud de las comunidades locales con una mala gestión de los desechos plásticos.

nos esta costando dinero

Durante décadas, los incineradores han estado liberando emisiones nocivas de gases de efecto invernadero (GEI) por la quema de plástico sin compensar a la sociedad por el daño climático que está causando.

Solo el año pasado, la incineración de plástico en el Reino Unido fue responsable de casi £ 2 mil millones de daños climáticos no pagados. Y esta asombrosa cifra ni siquiera incluye los costos de salud asociados.

es racista y clasista

La incineración es también un excelente ejemplo de injusticia ambiental. Los incineradores son tres veces más probable que se construya en el barrio más desfavorecido del Reino Unido y más del 40 % de los incineradores existentes se encuentran en áreas con mayor diversidad que el promedio local.

Un ejemplo infame de esto es el 'EcoPark' de Edmonton, un incinerador ubicado en una de las áreas más desfavorecidas de Inglaterra, donde el 65% de los residentes son personas de color. En palabras de la activista de Enfield Black Lives Matter, Delia Mattis:

“Necesitamos llamar a esto por lo que es; racismo. Estas industrias saben que cuando colocan un incinerador en un área como Edmonton, uno de los distritos electorales más desfavorecidos del país, la gente no se involucrará en campañas en su contra porque ya están cansados ​​de luchar contra la opresión racial y la injusticia toda su vida. ”.

La reciente decisión de expandir el incinerador de Edmonton, a pesar de las fuertes objeciones de las comunidades locales, está en marcado contraste con la decisión tomada por el Consejo del Condado de Cambridgeshire, donde “se rechazó el incinerador porque no se ajustaba a los edificios catalogados e históricos de la zona. En Cambridgeshire los edificios son importantes, en Edmonton, las vidas no lo son”.

Compite con el reciclaje y ya estamos sobrecapacidad

Los incineradores no se pueden apagar y encender fácilmente, por lo que necesitan una alimentación constante para seguir funcionando. Esto significa que los incineradores compiten por el plástico y otros desechos con las instalaciones de reciclaje y compostaje. Los incineradores son caros de construir, y como las empresas de incineración quieren un retorno de su inversión, estas instalaciones tienden a funcionar durante décadas.

Esto a menudo significa que las empresas de residuos aseguran contratos a largo plazo con los consejos locales que prometen pagar por la capacidad, ya sea que la usen o no. Los consejos a menudo pasan a decirle a los residentes locales que no pueden permitirse invertir en educación sobre residuos o reciclaje porque, incluso si resultara en que se quemaran menos desechos, todavía tendrían que pagar por el incinerador.

Por lo tanto, no debe sorprender que las regiones con las tasas más altas de incineración también tienden a tener las tasas más bajas de reciclaje. Los incineradores en el Reino Unido dependen de la quema de material reciclable para seguir funcionando. Ya tenemos demasiada capacidad de incineración y ciertamente no queremos más.

Y no, simplemente aumentar la capacidad de reciclaje tampoco es la respuesta. La reducción plástica es la clave.

Entonces, ¿qué se puede hacer?

La incineración no es una opción viable para resolver la crisis del plástico y está empeorando aún más la crisis climática. pues, que hace falta hacer? ¿Y qué puedes hacer para ayudar?

Una acción obvia que debe tomarse es la eliminación gradual de la incineración, y algunas partes del Reino Unido ya están liderando el camino. En junio de este año, Escocia introdujo una prohibición de nuevos incineradores, lo que significa que no se otorgarán más permisos de planificación para la nueva capacidad de incineración de residuos escoceses. Esto sigue a Gales que introdujo una prohibición en 2021. Ambos países reconocen que los nuevos incineradores actúan como una barrera para lograr cero desperdicio, cero neto y una economía circular.

El resto del Reino Unido ahora debe seguir sus pasos.

El Reino Unido también debe centrarse en reducir los envases de un solo uso y hacer la transición hacia opciones reutilizables, alternativas que cuestan menos tanto desde el punto de vista financiero como ambiental. Reducir la cantidad de plástico producido en primer lugar significa que se quema menos plástico, menos carbono en la atmósfera y menos toxinas en el aire. Greenpeace exige que el gobierno reduzca a la mitad el plástico de un solo uso para 2025.

Por el bien de nuestra salud y nuestro planeta, la quema de plástico debe terminar.

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FIRMA LA PETICIÓN al gobierno del Reino Unido pidiéndoles que “solucionen la crisis de los desechos plásticos del Reino Unido: reduzcan el plástico de un solo uso en un 50 % para 2025, prohíban todas las exportaciones de desechos, prohibir la construcción de nuevos incineradores, e implementar un esquema de devolución de depósitos”.

“Los incineradores en el Reino Unido dependen de la quema de material reciclable para seguir funcionando. Ya tenemos demasiada capacidad de incineración y ciertamente no queremos más”.

Reino Unido sin red de incineración (UKWIN)