UN SONIDO TRANQUILO: VIAJES MODERNOS INSPIRADOS EN EL LEGADO DE KEN SARO WIWA

Weyinmi Okotie en el Delta del Níger, Nigeria.

Por Careen Joel Mwakitalu

A menudo es una pérdida devastadora cuando se silencia una voz activa de cambio. Para las comunidades, significa un impulso debilitado para el cambio. Para sus respectivas familias, significa una remodelación total de la vida de los dependientes. Sin embargo, para una generación, marca un recuerdo de la posibilidad de que se pueda lograr el cambio y ¡su sola voz importa!

Este 10 de noviembre de 2022 recordamos una voz crítica silenciada hace 27 años en Port-Harcourt. Hoy, en la celebración de su vida, la historia del renombrado ambientalista y activista político nigeriano Ken Saro Wiwa sigue siendo una antorcha de luz para la justicia ambiental. Como mártir de su pueblo, 'los Ogoni' del delta del Níger, Ken Saro Wiwa luchó contra el régimen opresor del general Sani Obacha para proteger su tierra que estaba expuesta al vertido de desechos de petróleo porque es un área seleccionada para la extracción de petróleo crudo. desde la década de 1950.

Uno de los aspectos más destacados del trabajo de Ken Saro Wiwa fue la estrategia de no violencia y lo que logró. Empleó una campaña no violenta contra la degradación ambiental de la tierra y las aguas de Ogoniland, poniendo a los medios de comunicación como socios integrales para el cambio. Lo anterior puede decir mucho a los activistas climáticos y ambientales de hoy con el mundo diverso de herramientas tecnológicas a su disposición y la capacidad ilimitada para comunicarse empoderada por la innovación. ¡Si lo hiciera, podríamos!

Los tiempos actuales, sin embargo, pueden sacar más de una lección de Ken Saro Wiwa como activista. Con el activismo de hoy en día cada vez más complejo debido a la interseccionalidad de los problemas, cabe destacar el compromiso inquebrantable con la estrategia de 'Saro Wiwa' de usar su voz para asesorar al gobierno e influir en el cambio de políticas. 

En primer plano, un ejemplo muy oportuno es el gran impacto negativo sobre el medio ambiente y los medios de subsistencia de las personas que la Royal Dutch Company 'SHELL' ha logrado destruir. Desde que comenzó su operación en 1937, Shell ha existido a expensas de las comunidades y las tierras en el delta del Níger a través de la exploración y producción de petróleo en tierra, en aguas profundas y poco profundas.

Relevante para el activismo de hoy en día, los activistas actuales no solo pueden realizar campañas en plataformas virtuales y físicas, sino también ascender en la escala política e influir en el cambio a través de los sistemas existentes. La razón de la narrativa anterior es que los sistemas sociales, económicos y políticos están muy interrelacionados, y la toma de decisiones en beneficio de la gente común puede verse comprometida.

La resiliencia y el sacrificio resuenan con más fuerza en la inspiradora historia de Ken Saro Wiwa. Hoy no solo se traduce en un recuerdo del general caído Ken Saro Wiwa y los nueve Ogoni, sino también de muchas otras voces vitales de cambio de África que fueron silenciadas en lugar de la justicia y el desarrollo social del pueblo africano. Esta pieza es una nota de celebración que lleva otras voces de ambientalistas africanos caídos como Fikile Ntshangase de Sudáfrica con la lista que continúa.