7 de septiembre de 2017 – GAIA, una red internacional de medio ambiente en conjunto con Tishman Environment and Design Center de The New School, publicaron hoy un nuevo informe que expone que programas como “residuos cero en vertederos” y similares de desvío de residuos o “residuos a energía” se basan en la coincineración cada vez menos reglamentada de residuos en hornos de cemento y plantas de carbón. De hecho, la compañía de residuos más grande de Estados Unidos, Waste Management, y otras empresas similares ya están llevando a cabo la coincineración.

Aunque se considera una práctica sostenible de manejo de desechos, la coincineración enfrenta desafíos económicos, ambientales además de operacionales, y las empresas y las ciudades que la utilizan se enfrentan a un creciente escrutinio. El mes pasado, una firma llamada RePower perdió un contrato gubernamental clave en Virginia para procesar los residuos municipales para la coincineración, lo que provocó agitadas reacciones en la industria.

“Los consumidores buscan que las empresas sean líderes en sostenibilidad y confiar en la incineración, en cualquiera de sus formas, es desperdiciar la oportunidad de encarnar verdaderamente los modelos sostenibles que los clientes demandan”, dice Mónica Wilson, Coordinadora de Investigación y Políticas de GAIA.

Esta controversial práctica se describe en un nuevo informe titulado “Empresas y ciudades verdes en riesgo: cómo su plan de gestión de residuos puede estar yendo en la dirección equivocada”, que arroja luz sobre la práctica de la quema de residuos bajo el disfraz de desecho o generación de energía. El informe también destaca una brecha de la EPA (Environmental Protection Agency) que recientemente hizo que la coincineración de residuos en hornos de cemento y calderas fuera más peligrosa, con regulaciones de emisiones y requisitos de información más débiles.

“Para algunos negocios, los conceptos de ‘cero residuos en vertederos’ o ‘residuos a energía’ pueden parecer alternativas que no están asociadas con el desagradable concepto de quemar residuos, pero estos términos son eufemismos engañosos”, dice Ana Baptista , Directora Asociada para el Centro de Diseño y Diseño de Tishman en The New School. “La incineración es el núcleo de estas prácticas y la incineración se está analizando cada vez más por las ineficiencias, los altos costos, los riesgos financieros y la contaminación”.

“Los hornos de cemento son una de las principales fuentes de contaminación del aire, con una historia de graves violaciones de la Ley del Aire Limpio en toda la nación. Como vigilante de la industria cementera durante un cuarto de siglo, Downwinders at Risk conoce muy bien la amenaza a la salud pública que plantea la quema de desechos y plásticos en hornos de cemento. Lo único que se recicla son las toxinas en nuestros pulmones “, dijo Jim Schermbeck, director de Downwinders At Risk de Dallas-Fort Worth.

El informe se publica mientras Dow Chemical y Keep America Beautiful aceptan una ronda de solicitudes para dos nuevas ubicaciones en su programa “Hefty Energy Bag” para recolectar plásticos para la coincineración en hornos de cemento u otras instalaciones.