Hornos de cemento

La incineración de desechos en hornos de cemento es otra forma de incineración y también desperdicia recursos, además de generar emisiones que causan daños a la salud humana.

Para producir cemento, se necesitan hornos que operan a altas temperaturas (que alcanzan los 1500º C) para producir el clinker que finalmente se tritura y se transforma en cemento. Tradicionalmente se utiliza carbón en estos hornos, pero en las últimas dos décadas se han utilizado varios “combustibles alternativos”. El término “combustibles alternativos” en general se utiliza para disfrazar el hecho de que estos “combustibles” en realidad son desechos.

Los hornos de cemento no están diseñados adecuadamente para este fin ni tampoco están sujetos a las mismas normas regulatorias que rigen para otros incineradores.

El tipo de desechos que las empresas cementeras tratan de quemar incluye solventes usados, neumáticos gastados, aceite de desecho, residuos de pintura, biomasa como astillas de madera, madera y papel tratados, desechos sólidos urbanos, residuos médicos y barros cloacales. Estos se agregan junto con el carbón a los hornos. La industria cementera utiliza estos materiales porque en general son más económicos que el carbón y a veces hasta reciben dinero por utilizarlos u obtienen bonos de carbono por no utilizar combustibles fósiles.

Aunque se dice que debido a las altas temperaturas y la permanencia dentro del horno la incineración es altamente eficiente y tiene bajas emisiones, los hornos de cemento no están diseñados para incinerar residuos. Como no son considerados incineradores, en general evaden el cumplimiento de la reglamentación que rige las emisiones de los incineradores.
Uno de los problemas principales de utilizar hornos de cemento como incineradores improvisados son las frecuentes fallas que pueden reducir la temperatura y aumentar drásticamente las emisiones de dioxinas. Hay estudios que demuestran que las emisiones de algunas sustancias se reducen mientras que otras aumentan de manera sustancial. También debe tenerse en cuenta que el residuo del combustible se incorpora al cemento, junto con cualquier metal pesado y otros agentes contaminantes.

GroundWork, un miembro de GAIA, ha diseñado un centro de intercambio de información en la Web  sobre los impactos de la incineración de desechos en hornos de cemento sobre el ambiente y la salud pública. Este sitio brinda un espacio de encuentro de las diversas comunidades de todo el mundo que enfrentan desafíos similares, con el fin de intercambiar información e ideas, y suministrar una base de datos de alternativas sustentables para el flujo de desechos incinerados actualmente.

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